西方憑什麼

五萬年人類大歷史,破解中國落後之謎

4.4 / 31
  • 語言:繁體中文
  • ISBN:9789868271272
  • 頁數:496 頁
  • 出版日期:2015/03/02

內容簡介

美國筆會書 獎、德國GetAbstract國際財經書獎
美國、英國、中國、德國暢銷書

  書開頭是一隻狗,原本是慈禧太后的狗,
  1860年英軍攻進圓明園,把牠帶回倫敦,
  獻給維多利亞女王,取名「戰利品」。
  作者於是問出第一個問題:
  為什麼鴉片戰爭結果是維多利亞女王賺到一隻愛犬,
  而不是她丈夫亞伯特被押去北京做人質?

  一個問題導向更多問題:
  西方征服新大陸靠的是「槍炮、病菌與鋼鐵」,
  槍炮、鋼鐵都源自中國,
  中國亦不缺病菌,為什麼征服新大陸的卻是西方?
  鄭和航海技術大大勝過哥倫布,為何沒橫越太平洋?
  為什麼工業革命在英國發韌?

  簡單問一句就是:西方憑什麼主宰世界?

  從馬克斯以降,許多大師都給過解答,
  從人種優劣論、文化決定論、地理決定論
  到英雄史觀、狗熊史觀,不一而足。
  本書推翻前人論點,另立新說。

  前人回答「西方憑什 麼」,往往只專注近世,只看文藝復興以後,本書卻堅持從遠古開始,上古、中古一直寫到二十一世紀。是全球史,也是以中國史為對 照的西方史,更是以西方史為對照的中國史。一路東西對照:

  尼安德塔人    vs 北京人
  埃及法老拉美西斯 vs 商王武丁
  羅馬帝國     vs 秦漢一統
  拜占庭淫后狄奧多拉vs 武則天
  葡萄牙恩里克王子 vs 明英宗
  宗教戰爭     vs 明末民變
  科學革命     vs 清代考證學
  《環遊世界八十天》vs 《浮生六記》

  區區五百頁篇幅,卻將中西大事一網打盡,旁徵博引,材料遍及埃及王室文書、中國古籍,還有最新科技的粒腺體DNA分析、南極冰帽底下的古氣候資料。故事精彩,論述亦往往出人意表。

  嚴肅史家往往認為歷史 變數太多,不可能有法則可言。作者卻力排眾議,指出只要視野 夠廣,上溯史前萬年,就會辨識出諸多歷史法則。本書綿密的中西對照,揭露東西歷史大勢 其實驚人雷同,因為都遵循同樣的歷史法則:

  地理決定發展,卻不決定未來。發展會改變地理的意義,一時劣勢另一時可能變優勢。

  從埃及文明,到羅馬崛起,到英國締造海洋帝國,到中國變世界工廠,都是後發優勢的範例。

  社會向上發展,一定會埋下阻礙發展的禍因。
  發展遇到阻礙,不可能一直原地踏步。不突破,就是衰退或崩潰。
  核心衰退,就淪為邊陲。邊陲發現後發優勢,就躍升為核心。

名人推薦

  我覺得讀了這本書之後,其他關於歷史 上經濟增長的書, 大概好多 年不用再讀了。── 姚洋 (北京大學國家發展研究院院長)

  解釋了很根源的事情,很好的歷史書。── 蔡康永

  好多有趣的故事,讀起來相當過癮。──英國《金融時報》書評

作者介紹

作者簡介

伊安˙摩里士(Ian Morris)

  劍橋大學博士,曾任教於芝加哥大學,現為史丹福大學講座教授。英國國家學術院海外院士。原本專長是西方上古史,近年專攻全球史。已出版13本書。

目錄

序論 鴉片戰爭後,一個大哉問
前人解答五花八門,大抵分為「古早決定論」與「一時碰巧論」兩種。卻沒史家曾經從大歷史脈絡來回答這問題。

第一章 從人類遠祖到智人散佈全球
尼安德塔人的智能明顯勝過北京人。如果說,西方人祖先是尼安德塔人,東方人祖先是北京人,「西方憑什麼」就可以用基因去解釋。然而,這假設卻是錯誤。

第二章 農業濫觴,西方領先兩千年
不管西方還是東方,農業取代採獵的過程其實相當類似,只是地理條件決定了一先一後。這取代是勢所必然,並非人可以選擇。

第三章 什麼算領先?什麼算落後?
在今日主張西方文明最先進可能會引來文化霸權之指控。但本書既要比較東西一路發展,當然就必須拿出量化指標,還有一套測量方法。

第四章 西方崩潰兩次,東西差距拉近
西方的美索不達米亞與埃及,東方的殷商滅夏與武王克商,都是後發優勢的最早案例。殷商建設雖跟埃及不能比,其殘酷卻是驚世奇觀。

第五章 治理進化,百家爭鳴
東西方都遇到挑戰,都做出調整,都發展出中央集權的國家,也都產生第一波軸心思想。亦第一次有了交流,結束兩邊不通音問的日子,地理意義因此改變。

第六章 羅馬衰亡,漢帝國瓦解
中國早在漢代就使用燃煤與天然氣,卻因為缺一個地中海,繁華不如羅馬。「第一次舊世界大交換」的最重要內容是病菌,為雙方都帶來災難。

第七章 第一次黃金交叉,唐宋盛世
541年中國超越西方,結束一萬四千年的西方領先。中國領先幅度將在北宋達到高峰。伊斯蘭竄起成為西方核心,基督教世界則是落後邊陲。

第八章 為什麼不是鄭和發現新大陸?
蒙古征服,打通「第二次舊世界大交換」,中國科技移轉到西方,包括鑄鐵和槍炮。西方開啟武器競賽,本為邊陲的大西洋岸獲得後發優勢。

第九章 各拓新疆,第二次黃金交叉
槍炮改變地理,再無牧民擾邊之患。西方發展大西洋經濟體,全新的思考課題啟動科學革命。維持一千兩百年的中國領先局面在1773年結束。

第十章 工業革命,西方一飛沖天
工業革命發生在英國,是必然嗎?發生在西方,是必然嗎?
工業革命本身是必然嗎?如果西方沒工業革命,中國何時會發生工業革命?

第十一章 不是基因,也不是文化和偉人
英雄、狗熊只能把歷史進程加速或減緩,不能真把歷史帶到不同的路。地理和社會發展給什麼課題,就會產生什麼思想,因此文化決定論也不可能對。

第十二章 西方不再主宰之後
在二十一世紀,社會發展將再次改變地理的意義。中美之間差距正在縮小,卻不表示將來就輪到中國主宰。

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