能量、性、死亡:粒線體與我們的生命(精裝)

粒線體與我們的生命

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  • 語言:繁體中文
  • ISBN:9789862621431
  • 出版日期:2013/05/16
◎ 台灣粒線體醫學暨研究學會創辦人——魏耀揮 專文推薦 ◎ 科普書最高榮譽——英國皇家學會科學圖書大獎決選入圍 ◎ Pansci 泛科學選書推薦 ◎ 《經濟學人》年度好書 ◎ Amazon讀者四顆半星推薦 我們的能量從哪裡來?為什麼會有兩種性別?我們為何會成長、死亡? 地球上繽紛多采的生命背後,究竟有著什麼樣的祕密? 這所有問題的解答,都是——粒線體。 本書作者尼克.連恩是榮獲英國皇家學會科學圖書大獎的生化學家,在《生命的躍升》中,他從宏觀的角度來看生命的起源和演化;而在這本《能量、性、死亡》中,他以一個非常微觀的角度(十億個粒線體只有一粒沙那麼大),來回答生物學的重大問題——也就是我們的生、老、病、死。 粒線體雖然微小,卻是生物不可或缺的重要胞器。我們每個人的體內都帶有一萬兆個粒線體,約占體重的百分之十。這個微小的胞器曾經是自由生活的細菌,卻在二十億年前被吞噬進更大的細胞中,從此和宿主細胞共同生活在一起,形塑了生命的紋理。粒線體對生物的重要性,可以用以下幾個例子來說明: ‧ 生物的發電廠:粒線體會利用氧氣將食物徹底燃燒,產生我們生存所需的所有能量。 ‧ 粒線體夏娃:粒線體的基因只會透過母親遺傳給子代,因此一直追溯粒線體的基因,我們就能找到現存人類的母系最近共同祖先,也就是十七萬年前在非洲的「粒線體夏娃」。 ‧ 犯罪鑑定:不管是活人還是死屍,都可以利用粒線體基因來進行親緣鑑定。俄羅斯末代沙皇尼古拉二世失散的女兒安娜公主,還有九一一事件的遺體,都是藉由粒線體基因來鑑定身分。 ‧ 老化理論:粒線體運作時會滲漏出「自由基」,研究指出,自由基會攻擊細胞內的基因,而這也是造成我們老化和退化性疾病的原因。 ‧ 細胞凋亡:人體內老化的細胞會進行所謂的「細胞凋亡」,這是細胞為了個體的整體利益,犧牲小我完成大我的自殺行為。如果細胞在該凋亡時不凋亡,可能就會演變成癌細胞。而這個重要的自殺機制,正是由粒線體所掌握的。 透過這個微小的東西,我們可以窺視生命完整的面貌,了解生命的本質。就像尼克.連恩在本書結尾所說的: 人類總是仰望星空,想著我們的世界為何生意盎然,充滿植物和動物?我們來自哪裡?等在前方的命運是什麼?生命、宇宙以及萬事萬物的終極解答,是那樣的神祕而簡短:答案是粒線體。因為粒線體告訴了我們:在這個星球上,分子如何迸發出生命,細菌又為何會長久稱霸地球;第一個複雜細胞如何誕生,溫血動物為什麼會崛起;為什麼我們有性行為、有兩種性別、有孩子,還會戀愛。它還告訴我們,為什麼我們的時日有限,終究會老會死,而我們該怎麼做才能避免老化的苦難。就算它沒有指引我們生命的意義,也至少,可以稍微解釋生命為什麼是這般模樣。畢竟,如果連生命都解釋不通,那這世界上還有什麼是有意義的呢? ★專家推薦: 呂光洋 台灣師範大學生命科學系名譽教授 呂俊毅 中央研究院分子生物研究所副研究員 李新城 陽明大學藥理學研究所教授 周昌弘 中央研究院院士、中國醫藥大學講座教授 周美智 長庚大學生物醫學研究所粒線體研究室副教授 林崇智 陽明大學生命科學系副教授 高淑慧 台北醫學大學醫事檢驗暨生物技術學系副教授 彭鏡毅 中

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