西方文明的4個黑盒子

The Great Degeneration

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  • 語言:繁體中文
  • ISBN:9789570841831
  • 出版日期:2013/05/30
是什麼原因,造成稱霸全球五百多年的西方文明,步入衰退? 最新觀點,從政治、經濟、法律、社會四個面向深入探討。 當前西方聲譽最高、影響力最大的歷史學者, 《時代》周刊稱為「影響世界的100人」之一──尼爾.弗格森, 繼《金錢與權力》、《文明》後, 揭開隱藏重大祕密的黑盒子! 揭發先進國家的經濟衰退和危機根源 好久以前就有人預言西方會沒落, 如今沒落的跡象似乎在西方社會裡到處可見: 成長緩慢、債台高築、人口老化、反社會行為。 但西方文明究竟出了什麼毛病? 弗格森認為答案就在西方的建制── 讓社會在其中蓬勃發展或發展受挫的複雜架構──正在退化。 弗格森在《西方文明的四個黑盒子》裡,認為代議政體、自由市場、法治、公民社會,曾是西歐、北美社會的四大支柱。 西元1500年後使西方走上稱霸全球之路的,就是這些建制,而非地理或氣候上的優勢。 但如今,這些建制已敗壞變質,情況令人憂心。 西方民主國家寅吃卯糧,把龐大債務丟給下一代、下下一代,從而破壞了不同世代間的契約關係。 西方市場遭過度複雜的管制日益扭曲,那些管制措施宣稱欲矯治弊病,其實它們本身就是自己口中一直強調的弊病。 法治(rule of law)已變質為律師治理(rule of lawyer)。 公民社會已退化為非公民社會,而置身非公民社會的西方人,懶洋洋地期待國家來解決他們的所有問題。 《西方文明的四個黑盒子》是對不負責任、自滿之時代強而有力的控訴,在某些地方引發了激烈的爭辯。阿拉伯世界竭力採行民主政治,中國竭力從經濟自由化轉向法治,歐美人卻在揮霍傳承數百年的建制。弗格森提醒,要遏制一度稱雄於世的西方文明的退化之勢,需要大開大闔的領導人和徹底的改革。 弗格森在2012年英國BBC廣播公司年度名人講壇(BBC Reith Lecturer 2012)中,以「法治與其敵人」(Rule of law and its enemies)為題發表了專題演講,繼而擴延成這本振聾發聵的著作。 ★ 媒體推薦 寫得很精彩,處處妙語與洞見,難忘的語句和令人眼睛為之一亮的資訊俯拾即是。很值得一讀。」 ──《泰晤士報》 令人驚豔的西方思想史著作……磅礡之作! ──《經濟學人》 鞭辟入裡,令人感到情勢的急迫。弗格森……以活潑生動的文筆揭開西方的積弊。 ──馬爾(Andrew Marr,BBC知名政論節目主持人) 傑作……每頁都有令人著迷的事實如煙火般爆開。 ──《週日泰晤士報》 以令人讚嘆的淵博,將歷史生動呈現於讀者眼前……無可匹敵之作。 ──《週日獨立報》 論先進國家的經濟衰退和危機根源,觀點發人所未發/布里騰(Samuel Brittan,《金融時報》專欄作家) 在對財政乘數(fiscal multiplier)之類主題大費唇舌辯論,卻談不出個結果之際,看到弗格森以講道理的方式討論政治經濟,這本書的問世實在令人欣慰。與大部分歷史學者不同的,本書作者能理解技術性文獻,以直白的文字說明其結論。即使對他在《西方文明的4個黑盒子》一書中的論點不盡認同,也肯定能從中得到啟發和閱讀樂趣。 弗格森認為西方稱霸世界只是一時的現象,並以此作為他立論的起點。五百年前西方的生活水平和世上其他地方差不多。但二十世紀開始時,西方的生活水平比其他地方高了十九倍,如今,則只比亞洲某些大經濟體高了三或四倍。作者是否希望西方保持領先或希望西方不再落後,這點不得而知,但他剖

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