天竺葵

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書籍簡介:

〈天竺葵〉/老達德利被住在紐約的女兒邀去同住。在紐約的他失去了原本的生活舞台,每天只能盯著鄰居窗台前的天竺葵發呆,並思念起故鄉的黑人朋友。有一天,他發現隔壁的房子有位黑人進出,他馬上猜測是那家人請了幫傭,老達德利幻想著或許可以約這位黑人幫傭一起去捉魚……

〈理髮師〉/某地即將舉行地方選舉,候選人有一位白人、一位黑人,而這便引起了地方人士的討論,連理髮廳這樣的地方也不例外,雷拜想給黑人候選人一個機會,但他的理髮師和理髮廳裡的其他客人則理所當然地覺得就該投給白人,試圖為自己的選擇辨白的雷拜為此苦惱萬分,他想準備一份萬全的說辭來說服其他人……

〈野貓〉/鄉間的野貓已咬死了乳牛,人們擔心野貓繼續為害,年輕人無不磨拳擦掌準備去抓野貓,老加布里埃爾害怕野貓會來咬死他,入夜後,老加布里埃爾被送到女人的家裡待著,他靠數數字來緩解焦慮,但對野貓突襲的懼怕,已成了揮不掉的夢魘……

 

《天竺葵》這本短篇小說集裡,精選了富蘭納瑞.歐康納三篇早期的作品,是她在愛荷華大學時學位論文中的一部分。其中同名小說〈天竺葵〉是她第一篇對外發表的短篇小說,最早刊登於《音調雜誌》(The Accent)。比起歐康納之後充滿死亡氣息、怪誕詭異的陰鬱作品風格,她早起的小說顯得明亮一些,雖然能感受到她正在摸索她的方向,但其初試啼聲之作已呈現出清明的秉賦,顯露大將之風,與後期的作品一樣傑出,犀利點出人性中的幽微矛盾,一鳴驚人。

 

作者簡介:

富蘭納瑞.歐康納(Flannery O'Connor, 1925-1964) 

美國南方文學代表人物,與卡森.麥卡勒斯齊名的美國天才女作家。美國國家圖書獎六十年唯一最佳小說獎得主,被公認為是繼福克納之後美國南方最傑出的作家,在世界文壇中具有重要的影響。

歐康納出生於美國喬治亞州,原本打算成為一位職業政治漫畫家的她,在獲得了州立大學提供的研究生獎學金之後,進入了著名的愛荷華大學創意寫作工作坊,從此也將事業的重心轉向了文學創作。一九四五年寫下一第一篇短篇小說《天竺葵》,之後陸續發表了多篇膾炙人口的小說作品。一九四八年起,開始創作被後世奉為經典的長篇小說——《智血》。

一九五○年,因被確診患上紅斑性狼瘡,歐康納只得回到家鄉農場靜養,一邊飼養她最愛的孔雀,一邊孜孜不倦地繼續創作。在她三十九歲英年早逝時,已創作了兩篇長篇小說和三十一篇短篇小說,多次獲得歐亨利短篇小說獎。美國評論界稱她的逝世是「自費滋傑羅去世以來美國文壇最重大的損失」。

歐康納的主要作品有短篇小說集《好人難尋》、《上升的一切必將匯合》,長篇小說《智血》《暴力奪取》,散文書信集《生存的習慣》。

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