困在大腦裡的人

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  • 語言:繁體中文
  • ISBN:9789578950290

「腦死」究竟是怎麼樣的狀態?「昏迷」的人聽得到我們說話嗎?「植物人」會痛嗎?對腦神經科學家安卓恩.歐文來說,他們是徘徊在「意識灰色地帶」的人,他們都是「困在大腦裡的人」!

■無反應不表示沒意識——引爆科學、醫學與哲學思辨的最新大腦研究

科學家把介於有意識與腦死的模糊地帶稱之為「意識灰色地帶」,這類患者不是腦部嚴重受創,就是中風和退化性疾病(如阿茲海默症和巴金森氏症)的受害者。雖然這些病人很多對外界都沒有反應,且他們的醫生和家屬也都認為他們無法思考,但在歐文的研究中卻發現,這當中卻有為數不少的病人不太一樣。

這些與眾不同的病人,其實還擁有完整的心智,只不過受制於受損的大腦和軀體,才讓他們無法與外界溝通。歐文帶領團隊藉由各種精密的大腦掃描技術、聽覺刺激,甚至是亞佛烈德.希區考克的影片剪輯,發現了這個失落的族群。不只寫下了醫學史的新篇章,還引起了無數科學家、醫師和哲學家對生命的意義、價值和目的的討論!

■為意識孤島,搭建溝通橋梁

當至親至愛陷入意識灰色地帶,最多的親屬都想知道──你痛苦嗎?、你快樂嗎?以及最後,也最關鍵的一題:「你,還想活著嗎?」

本書紀錄歐文運用最新的科技,與這群失落的族群「溝通」的故事,他不只是「找到」被困在大腦裡的病人,更能實際和他們溝通,並以引導式的問題得到他們的回覆。

#因紛爭摔傷成為植物人的大學籃球校隊傑出球員──艾咪的故事

歐文刻意詢問艾咪只有她能回答的個人問題,透過大腦活動反應位置不同,發現艾咪竟然能精準回答一連串的問題,在意識孤島中找到艾咪。被判定為植物人的她不只活著,且具有完整的意識!從此,家人改變對艾咪的照護方式,做任何事都向她解釋,隨時告訴她家人的生活狀況,帶她去看電影,幫她舉辦慶生會。歐文的發現,使得艾咪被困在軀殼裡長達七個月後,才終於又被當作一個人對待。

#因重感冒引起急性瀰漫性腦脊髓炎的托兒所老師──凱特的故事

凱特是歐文研究的病患中,首位從意識灰色地帶歸來的人。歐文透過家人照片與隨機照片的混合測試,發現凱特看到家人照片時,大腦有反應,證實她是有意識的。檢查後幾個月,凱特竟然奇蹟似地醒了過來,醒來的凱特能清楚描述自己被困在灰色意識裡的狀態,也證實當時她會感覺痛,也曾想發出聲音但身體怎麼也做不到,連想停止呼吸自殺也無能為力。這告白,十分令人揪心。

歐文的凱特研究,凸顯了當代醫學技術對於這些身體無反應者的了解仍不夠多,還有待更深入的研究與發展。

■持續為困在大腦裡的人請命

歐文至今仍持續為這些深陷意識灰色地帶的患者努力,有朝一日,隨著「腦機介面」裝置的蓬勃發展,也許我們將能徹底改變與這群無法表達的患者溝通,這不僅改寫我們的未來,改變腦損傷患者的癒後狀況,更開創全人類擁有心電感應和超強智力的無限可能性!

 

作者簡介

安卓恩.歐文(Adrian Owen)

加拿大卓越研究認知神經科學和成像研究主席,曾獲選英國泰晤士報(倫敦)「100強科學名單」中前50名最重要的科學家。過去二十五年間,一直在認知神經科學領域進行突破性的研究,發表多篇評議科學論文及文章。其著作常出現在世界上最有聲望的科學和醫學雜誌上,包括知名醫學期刊《柳葉刀》(Lancet)等。歐文的研究多次引起了全球媒體的關注,世界各地數百家報紙雜誌相關報導,並在電視、網路各大媒體引發廣泛討論。

 

譯者簡介

王念慈

熱愛文字與閱讀,因此選擇讓人生轉了個彎,一腳從學術臨床栽進了天天跟文字和新知為伍的譯者人生。享受每天在做中學的翻譯生活,更希望透過文字的力量傳遞一些正面能量,使世界更美好。

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