黑洞藍調:諾貝爾獎LIGO團隊探索重力波五十年.人類對宇宙最執著的傾聽

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  • 語言:繁體中文
  • ISBN:9789864892891

LIGO科學家捕捉到重力波的重大成就,如同伽利略發明了望遠鏡,
我們得以透過重力波這位「新任宇宙信使」,探索前所未知的宇宙理論,
重新理解宇宙的誕生。

一九一六年,愛因斯坦預測了重力波的存在。一世紀之後,人類記錄到來自太空的第一波聲音,證明由黑洞碰撞造成的重力波確實存在,而探測到重力波的LIGO科學團隊成員萊納.魏斯、基普.索恩以及巴里.巴利許,也因此重大成就獲得二○一七年諾貝爾物理學獎。

到底是什麼樣的瘋狂團隊做出的天才豪賭,想要在相當於地球周長一千億倍的距離範圍內,測量出比人頭髮的直徑還要小的變化?而留給測量的時間或許不到一秒鐘。而且,沒有人知道這種極微小的變化何時會發生……

本書作者珍娜.萊文先從人和故事出發,描繪了主導LIGO計畫的首席科學家們各自的文化背景與鮮明個性,如何左右計劃的成敗,彷彿是美劇《宅男行不行》的進階真人版,之後再讓科學現身,直到最後科學與人合而為一,翔實的調查與如歌的寫作,呈現近五十年來精彩的重力波科學探測史。

像是LIGO 的靈魂人物萊納.魏斯,自小就沉迷音響,曾為了追求愛情輟學並苦學鋼琴,還因為不懂相對論卻又要授課,只好絞盡腦汁想出一些「思想實驗」來解釋抽象艱澀的理論,這些經歷因此讓他發想出 LIGO 實驗的主體設計。基普.索恩雖然出生於教規嚴格的摩門教家庭,卻崇尚波希米亞式的自由之風,他另闢蹊徑沉思宇宙,提出經由探測重力波發出的聲音,也多虧他的前瞻眼光,才讓計畫好幾次免於夭折。另一位來自蘇格蘭的科學家朗納.德瑞福才華橫溢卻個性瘋狂,有著「科學界莫札特」的稱號,但他暴躁的脾氣卻難以跟其他科學家合作,最後甚至被踢出LIGO團隊抑鬱而終。一般咸信若他還在世,諾貝爾物理學獎一定有他一份。

這幾位主導LIGO 的科學家跟一般人一樣都有性格上的缺陷,卻能彼此相知相惜,正是這般人性與科學摩擦碰撞的熱力,五十年來持續支撐了這個遠大的科學計畫。即便LIGO成立以來歷經波折,先是研究成員被懷疑是蘇聯間諜而被FBI跟監,龐大的計畫與開支長期遭到各種無情的攻擊、質疑與奚落,甚至團隊內部還曾為了德瑞福的去留而分裂成兩派。作者以第一手採訪,引人入勝的筆觸,娓娓敘說其間的驚奇、失望、成就、風險,描繪出一幅史無前例的現代科學面貌。

本書是一部重力波編年史,一份宇宙歷史的聲音紀錄,一場無聲電影的配樂,要向一次異想天開、氣勢恢宏而充滿艱辛的實驗壯舉獻上敬意,並且稱頌那份鍥而不捨的科學壯志。

作者 TED 演講:宇宙發出的聲音(有中文字幕)www.ted.com/talks/janna_levin_the_sound_the_universe_makes?utm_campaign=tedspread&utm_medium=referral&utm_source=tedcomshare


作者簡介

珍娜.萊文(Janna Levin)

哥倫比亞大學巴納德學院天文物理學教授、知名科普書作家。她也是布魯克林藝術與科學中心先鋒工作室的科學主任,幫助他們理解黑洞,外太空宇宙學以及時空中的重力波。她曾著有《宇宙來自何方》(How the Universe Got Its Spots)和一本小說《圖靈機的狂人夢》(A Madman Dreams of Turing Machines),並為她贏得了一座美國筆會賓厄姆小說獎。二○一二年,她被授予古根漢基金會會士資格。

譯者簡介

胡小銳

安徽桐城人,二○○二年四月畢業於上海外國語大學英語語言文學專業,碩士。長期從事教育與翻譯工作,譯作有《魔鬼數學》、《品格之路》、《大數據主義》、《電的科學史》等。

萬慧

女,一九八七年九月出生,安徽合肥人,外國語言學碩士研究生,曾出版譯著《算法之美》及多篇理論和實踐研究論文。
 

 

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