向下扎根!德國教育的公民思辨課5——「是誰決定我們的薪水?為什麼不可能人人均富?」

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「這是一本引領讀者進入企業及員工世界,了解金錢與國家、全球化與貧窮地區關係的最佳讀物。在今日,經濟問題儼然成為社會最大的問題,促進一般閱聽大眾的經濟教育可說是燃眉之急。本書生動活潑,不帶半點說教意味的行文風格,不僅提供年輕讀者經濟學入門知識,對於一般閱聽大眾,也是非常好的常識讀物。」──德國年度最佳經濟學書籍獎主辦單位

▍德國權威媒體《法蘭克福週日報》經濟版專欄主編彼特爾斯多夫
用最簡單的方式讓你懂難解的經濟學,經濟學入門的第一本書。
商場上充斥著爾虞我詐的各式陷阱,作者希望讀者能藉由這本書看穿生意人的伎倆,不致上當受騙;
隱藏在字裡行間最重要的訊息即是:千萬別被人賣了還幫忙算錢!

◎以日常生活事物為例,
從基礎的經濟學概念到臉書的崛起,循序漸進讓你了解經濟學
.我們繳的稅去了哪裡?
.打了五折的衣服還有錢賺嗎?
.為什麼麥當勞總是要我們點套餐?
.為什麼有些人能致富?有些人會破產?

經濟和感受有關。這種感受,是指知道有能力實現自己決定的一種感覺,例如想換個新髮型、買支新手機、學習新知或新技能,甚至是單純只想買份報紙也一樣。這種感受,可以稱為「自由」。而自由,不能不牽涉到金錢;金錢,又和經濟息息相關。
許多人總認為經濟學很難,但其實我們生活的每天都跟經濟學有關,舉凡購買日常用品、工作、儲蓄、投資,甚至是購買演唱會門票等等,經濟學離我們並不遙遠。作者彼特爾斯多夫為德國權威報章《法蘭克福週日報》經濟版專欄主編,旨在希望能為年輕人寫一本他們都看得懂的經濟學,因此書內大量採用生活中常見的例子當媒介,如H&M、小賈斯汀、足球明星梅西等,用日常接觸到的事物讓你理解自己所處的世界是如何運作、自己與經濟的關係,並且擁有更遼闊的視野可以應用在未來。

 ▍用最簡單易懂的方式讓你了解經濟學
◎錄取率
企業考慮招聘員工時,除了薪資高低外,另一個影響因素就是「邊際報酬遞減法則」。簡單來說,就是每個新雇員所帶來的利益會隨著人數增加而遞減。例如,某個炸薯條攤位總是大排長龍時,老闆就可以多僱用一名員工,如此一來,銷售量或可增加為雙倍。但是,如果再多請一位,銷售量不見得會變成三倍。因為攤位就那麼大,三人擠在攤位中相互掣肘,反而浪費時間。因此,在老闆的算盤裡,第二名雇員對生意的貢獻,將遠低於他自己和第一名雇員,更別提第三名雇員。如此計算下來,第二名雇員僅可能在薪水遠低於第一位的狀況下,才有機會獲得工作。基本上,提高薪資並不會直接導致失業率升高。員工薪資多寡受其生產力影響,也就是他在工作時數內所創造出來的貨品價值。

◎稀少性
某人每星期要上一次鋼琴課、三次籃球集訓,同時他還是個學生,課餘時間除去寫功課,有時還得幫忙做家事;此外,他也需要時間發懶、跟朋友閒扯八卦、逛街買東西、找朋友出去玩……還有,每天都想睡到飽。要達成上述所有願望,除了要有雙倍時間之外,還要有更多的錢。人的願望常常大於能力所及,也常常大於財力所允許,這種情形,經濟學稱為「稀少性」。

◎通貨膨脹
很久以前,在一個名為荒鄉謬土的小國,突然出現一架直升機,從空中撒下一百億基爾德鈔票,使得境內鈔票數突然變成雙倍。境內突然多出大量的鈔票,人民手上握有的鈔票增多,農夫、工廠主人及商人便開始提高商品售價,甚至是提高至原來的雙倍。

◎機會成本
某個學生因為準備隔天的數學考試,必須犧牲掉睡眠時間,還得取消跟女友的約會。在這個例子裡,睡眠時間和約會,就是準備數學考試的「機會成本」。

 

▍作者簡介

文安德.馮.彼特爾斯多夫Winand von Petersdorff
一九六三年生於德國希爾德斯海姆(Hildesheim)。就讀哥廷根大學(University of Göttingen)期間,曾擔任學生政論雜誌主編,對新聞工作產生濃厚興趣。取得經濟學碩士後,於美因茲大學(Johannes Gutenberg University of Mainz)接受新聞專業訓練。一九九一年進入《法蘭克福匯報》(FAZ),主導擴大經濟報導版面事宜。2002年轉至甫創刊的《法蘭克福匯報週日報》(FAS)擔任經濟版編輯,現為經濟版主編,熱中撰寫能源問題與全球化相關議題的文章。
身為六個孩子的父親,經常得說故事給孩子聽,因此練就以簡單易懂的方式,將故事說得引人入勝、聽眾不會無聊打呵欠,而這也成為他專為青少年書寫的作品的最大特色。著有《讓你荷包失血的思考謬誤》(DENKFEHLER, die uns Geld kosten)等書。


相關著作:《經濟學關我什麼事!但月領22K很有事:為什麼錢永遠都不夠用?未來若不想被錢追著跑,就得先了解自己與經濟的關係,一本專為年輕人寫的經濟學入門》

譯者簡介

劉于怡
旅居德國,現為自由譯者。譯有《把化學吃下肚》、《完美的一年》等書。

 

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