繁榮的背後:財富如何形塑世界,跨越千年的富饒之旅

The Birth of Plenty: How the Prosperity of the Modern World was Created

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  • 語言:繁體中文
  • ISBN:9789863414025
  • 頁數:464 頁
  • 出版日期:2018/11/07

貿易戰火升溫、經濟戰略角力、霸權地位博弈
現代經濟繁榮的演化,如何影響世界的權力天平

諾貝爾經濟學獎得主盧卡斯(Robert Lucas):
「一旦開始思考經濟成長的起源,你就很難再想別的問題。」

★ 年度商業圖書獎得主,最具權威性與洞察力的經典之作
★ 亞馬遜讀者五顆星好評盛讚:
「近二十多年來,所讀到最重要的一本書!」

●引發現代世界經濟騰飛的文化及歷史因素為何?
●世界經濟沉睡幾千年之後,為何突然活躍成長?
●英國與荷蘭,如何成為現代繁榮的誕生地?
●美國的軍力優勢是歷史偶然嗎?是否能持續下去?
●非西方國家動用的軍事及政治力量,能有多大效力?
●金錢買得到幸福快樂嗎?從經濟史角度,在日漸富庶的世界裡,我們真能日益幸福嗎?

拜經濟史學家努力所賜,人類進步的量化像貌已逐漸清晰,並講述一個驚人的故事:一直到大約一八二○年,世界人均經濟成長仍近乎零。自一八二○年後,近代大多數的人享有史無前例的繁榮富足生活。為什麼是在那個時代,世界經濟突然爆發成長?伯恩斯坦告訴我們,決定一國長期繁榮及其未來的是它的制度,而非它的天然資源或文化遺產,更不是它的權力或軍事本領。而那些制度分別是,財產權、科學理性、強大的資本市場及有效率的通訊運輸──

【財產權】
假設你的工作所得、發明成果,會毫無預警地被政府、罪犯或寡斷勢力霸道沒收,你還會想努力工作或積極創新嗎?
→財產權受保障,能驅動創造力,「沒有私人財產就沒有自由社會。」

【科學理性】
假設當你真誠進行知識探究,卻會因為政府及宗教獨裁的暴力,將自身人命、財產置於險地,你還會有意願挑戰自己的假設猜想嗎?
→經濟進展端賴「點子」能發展及商業化。科學理性允許自由地創新,不用擔心被處罰。

【資本市場】
假設你有雄心壯志,也有傑出的方案點子想創業,卻沒有有效率的資本市場可以融資,你仍會想要投入研發嗎?
→沒有外來的可觀資本,經濟不可能成長。資本市場提供資金,給人們追求願景。

【通訊運輸】
假設你的產品,不能快速又便宜地交到消費者手上,甚至根本沒辦法讓消費者「知道」這項產品,因成本早已吃掉利潤,你會願意繼續生產嗎?
→運輸通訊讓思想及產品能有效傳達,使創新不會枯萎。

哪怕只缺少其中一項因素,都會危及經濟進展及人類福祉。一國財富安放在平台上,平台的四腳只要被踢掉一隻,就會傾倒。要判斷那四項基本要素,哪一項對國家開發最重要,就好比問,麵粉、糖、酥油還是雞蛋,哪一個才是蛋糕最關鍵成分──四項都重要,大家互補。

而缺乏四項要素的國家,如:十八世紀碰到英國海軍封鎖的荷蘭;沒有財產權的共產國家;沒有資本市場及西方理性主義的中東很多地區,或非洲很多地方,便如我們所見,無法富足繁榮。但繁榮為何重要?假如西方的世俗成功,沒能替公民買到一絲絲幸福,遑論人生或精神的充實,那麼經濟成長有什麼用?本書也將探討財富及幸福之間的相關性。

掌握世界興衰的重大脈絡,
辨析財富及權力如何移轉分配,形塑我們的生活樣貌。
理解人類共同身世,才能洞悉未來趨勢──
現代人清晰思考世界的必讀經典。

本書收錄大量相關數據圖表,輔以繪畫插圖,將社會學、經濟學、歷史學、政治學、天文科學等知識融會貫通,敘事精采,讀來逸趣橫生。全書區分為三部:首先,書中探討經濟成長的原動力;第二,描繪這些原動力如何在各個國家演繹;最後,把焦點放在現代世界爆炸般的經濟成長,有哪些社會學、政治及軍事面的非凡影響。藉著檢驗世界為何繁榮,便能更好地預測世界將走向何方。

作者簡介:

威廉.伯恩斯坦

財經及貿易史作家、理財顧問。擁有醫學博士學位,鑽研投資多年,被各地投資散戶讚譽為投資界的「草莽英雄」。他為獵戶座電影公司及知名投資網站EfficientFrontier.com創辦人及效率前緣顧問公司(Efficient Frontier Advisors)董事長。他的文章遍及許多重要平面媒體,如《華爾街日報》、《霸榮周刊》、《Money》及《富比士》。著作有:《貿易大歷史》、《投資金律》、《投資人宣言》等。

譯者簡介:

潘勛

國立台灣大學外國語文學系畢業,台灣師範大學翻譯研究所肄業,彰化師範大學翻譯研究所研究生。曾任中國時報國際新聞中心的撰述委員。譯有《貿易大歷史》、《偉大的貪婪》、《野心時代》等書;合譯有《理性選民的神話》、《西方憑什麼》、《世界是平的》等書。

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