智慧七柱:經典新版重現(上下冊不分售)(試讀本)

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「……日間作夢的人是危險人物,因為他們睜著眼睛行其所夢,甚至使之可能。我就是如此。」 ──T.E.勞倫斯


一九一四年八月,第一次世界大戰爆發,在風潮引領之下,英國年輕人紛紛投筆從戎,勞倫斯也毅然放棄早先的考古工作,進入開羅軍事情報部工作,負責中東地區的情報收集及戰略建議。而後,隨著戰況日漸熾烈,若干英國重量級官方人士咸信,以承諾讓阿拉伯人在戰後獨立建國為名,使阿拉伯建國主義者與英國站在同一陣線,由內陸起兵反抗統治他們多年的奧圖曼土耳其帝國,將有助於協約國在中東地區取得壓倒性勝利。於是,勞倫斯在因緣際會之下,於一九一六年底,成為阿拉伯抗暴運動領袖之一費瑟親王陣營中的英軍連絡官,也成為巴勒斯坦戰役的決定性人物。


一九一六年底至一九一八年,勞倫斯巧用機智,在阿拉伯部落間引燃熾熱的獨立建國燎原之火,更善用阿拉伯部落族人擅長的游擊戰略,以及阿拉伯沙漠漫無邊際、變化難測的特性,率領三千阿拉伯抗暴軍,神出鬼沒,專事破壞土耳其的補給鐵路,牽制了五萬以上的土耳其正規部隊,創下歷史上代價最小而獲利鉅大的戰果。他們由麥加北部出發,經過烈日無水的艱困地形,穿越世人畏懼的內夫德沙漠,以落後武器、匱乏的火藥與糧食,一站站攻下延波、威治、阿卡巴、馬安,最後於一九一八年十月直抵土耳其統治重鎮大馬士革,完成爭取自由的首要目標。此書正是在描述這場奮戰的動人過程。


很難想像,這位在沙漠中率領阿拉伯人擊退土耳其現代部隊的傳奇人物,當時未滿三十歲。


然而,勞倫斯這位令土耳其不得不以重金懸賞其項上人頭的英雄人物,非但絲毫不自滿於其功績,反而無時無刻想自絕於這場戰役。他瀕臨於崩潰邊緣,只因為若干徵兆均顯示,英國將無法在戰後履行對阿拉伯人的獨立建國承諾,而他既不能對祖國不忠,又無法對身旁信任他的阿拉伯友人不義。這糾結的情結伴隨著戰事的進行而一再重現,最後更使他毅然放棄英國官方的所有贈勳。他說:「唯一能做的是,拒絕一切因我做一個成功的騙子所頒贈的榮譽,以免引起內心的不快。」
勞倫斯經歷了常人無法想像的冒險,藉由他的筆,讀者更看到了阿拉伯沙漠不可思議的美。這是史上最令人震撼的冒險故事之一,也因為它是真實的故事而更加迷人。而當你讀到勞倫斯為了自己在這場欺瞞阿拉伯人的戰爭中扮演的角色而痛苦萬分時,你更會為了他的難言之苦而抽緊心扉。



【推薦語】
 
*這是一部舉世傑作:世間少有可與之匹敵的同類作品。      
          ──愛爾蘭劇作家蕭伯納
*此書躋身於英語文學最偉大的著作中;在戰爭與冒險的描述上,無人能超越。
           ──英國首相邱吉爾
*我不太算是個英雄崇拜者,但我願意追隨勞倫斯直至天涯海角。
           ──蘇格蘭驚悚小說家約翰‧布肯(John Buchan)
*我們可以說,勞倫斯一個人承受了一整個世代的神經質病痛。

         ──英國作家伊雪伍德(Christopher Isherwood)

 

▍作者簡介

T. E.勞倫斯Thomas Edward Lawrence
T.E.勞倫斯1888年8月16日出生於英國威爾斯(Wales)。就讀於牛津中學、牛津耶穌學院及麥格戴倫學院,後進入牛津全靈學院擔任研究生。1910至1914年間,擔任大英博物館在幼發拉底河畔的卡契米希考古隊的助理。第一次世界大戰爆發後投筆從戎,先在倫敦的參謀總部地理部門工作一小段時間,後奉派至開羅的情報部門。1916年,阿拉伯建國主義者起身反抗鄂圖曼土耳其帝國,勞倫斯奉派前往麥加收集情報,後在情勢推展下成為阿拉伯抗暴團體中的英軍聯絡官。

1919年,成為英國參與巴黎和會的代表團成員,致力於推展阿拉伯獨立。儘管勞倫斯努力不懈,敘利亞、巴勒斯坦和伊拉克依舊成為法國和英國的託管地。1921及1922年,擔任英國殖民部中東署阿拉伯事務顧問。

1922年,辭去英國殖民部的職務,加入英國皇家空軍,擔任地勤技師。「阿拉伯的勞倫斯」這則傳奇讓他不堪其擾,因而於1927年改姓蕭(Shaw)。1935年3月結束十二年役期後,蟄居於英格蘭多塞特郡的一棟農舍。兩個月後,騎機車車禍身亡。

除本書外,勞倫斯的其他著作有《智慧七柱》節本《沙漠抗暴》(Revolt in the Desert, 1927)、散文體譯作《荷馬的奧德賽》(Odyssey of Homer, 1935),以及《十字軍城堡》(Crusader Castles, 1936)。他的另一部著作《鑄造廠》(The Mint),於他過世二十年後出版。


譯者簡介

蔡憫生
宜蘭羅東人,師大英語系肄業。曾任職報社編譯、雜誌社採訪、出版社編審等。譯有《阿拉伯的勞倫斯》、《海角家園》等書。

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