每個人的短歷史: 人類基因的故事

A BRIEF HISTORY OF EVERYONE WHO EVER LIVED: The Human Story Retold Through Our Genes

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  • 語言:繁體中文
  • ISBN:9789578654686
  • 頁數:408 頁
  • 出版日期:2019/06/05

一讀就會迷上。――考克斯(Brian Cox)

遺傳學家成為歷史學家
遺傳學以前所未有的方式,讓我們看見歷史

基因不是命運,相關性不是因果關係。
貫穿本書的一個重要主題是:
基因能告訴我們的事情,和不能告訴我們的事情幾乎一樣多。

這是關於你的故事,也是關於所有人類的歷史。地球上曾經有過1,070億個現代人類,然而,每個人的基因組都是獨一無二的,沒有一個存在過的人類跟你一模一樣。但每個人的基因裡面又都記錄了人類這個物種的歷史,包括生老病死、戰爭飢荒、移民遷徙,還有一大堆的性事。這也是我們集體的歷史――這些故事長久以來都被隱藏起來,直到如今才逐漸解密。

每個人都是一小群人的後代。有趣的是,我們每個人都有父母,父母又有父母,從我們追溯上去,每代人數若這樣倍增,人數加總起來很快會比曾經活著的所有人類還多出幾百億個。但實際上沒有,換言之,人類的譜系不是過去想像的那樣,而是各個分支會彼此相連成網狀。只要回溯到幾千年前,就會發現現在全球七十億人中的絕大多數,是一小群人的後代。根據2003年的研究結論:所有人類的共同祖先生活在三千四百年前左右的時間。所以,當有人說他是某個皇族後代,很可能沒錯,因為每個人都是。有人說他是維京人後代,沒錯,因為每個人都是。

30億字母可以讓我們知道親緣遠近,但我們和祖先的相似度比你想的更少。人類用文字記錄歷史只有六千年,其中還有許多零散、消失、毀壞、捏造、主觀判斷在內,但在2001年人類基因組定序完成,遺傳學加入重建歷史,遺傳學家成為歷史學家。比對龐大人口中每個個體基因組的種種差異,以及這些差異如何演化出來,足以讓我們探索人類演化之路。也能透過比對個體的基因組差異,了解人們的親緣遠近,揭露人類遙遠過去的謎團。但說道你和你祖先之間的共通之處,卻比你想像的要少很多。

透過研究古代人類,能瞭解人類大家族的其他已滅絕的物種。也可以取得過世的人的資料,讓DNA成為歷史最終校正依據。現在基因組定序非常容易,只要花幾百英鎊,出生時就可以取得你所有的基因資料,指出你的個性及疾病病史與風險。不僅如此,從數百名已過世的知名人士人遺骨當中,也可以讓許多最高統治者的相關研究更豐富,從他們深上發掘前有未有的細節。而人類的過往過去也許是個陌生國度,但現在我們知道每個人身上都有5%的基因來自尼安德塔人,甚至瞭解尼安德塔人如何體驗嗅覺,知道他們可能是紅髮。但重要的是,遺傳學也告訴我們,從單一基因能了解的事情微乎其微。

這領域不斷顛覆我們的認知,現代遺傳學讓我們破解種族迷思和優生學迷思。拉塞福巧妙地揭開科學的外衣,告訴我們,關於遺傳學,媒體報導的幾乎都是錯誤的。比如:美國原住民並沒有酗酒的遺傳傾向。猶太人並不比法裔加拿大人更易罹患「猶太人疾病」──比薩斯綜合症。而黑人並非天生就是優秀運動員。
特別是關於種族的迷思:他告訴我們,膚色是連續的變化,而種族是人類的建構,遺傳學無法證明種族的存在。此外,也許你曾看到這樣的說法:遺傳學能指出你的小孩將有多聰明、可能會從事哪些運動、喜歡哪種性別的人,或是為何有些人會出現令人髮指的暴力或殺人行為。但這本書以正確的論述告訴你,遺傳學辦不到這些事。

示範級科普著作。說明人類起源的書很多,但是只有這本特別從DNA研究著手。本書前半部的內容描述遺傳學所改寫的歷史,時間起於地球上有至少四個人類種族同時活動的時期,一直到歐洲國王統治的十八世紀。後半部則涉及當今人類的種種,以及二十一世紀的DNA研究對於家庭、健康、心理學、種族以及人類命運所提出的見解。
這兩部分都以DNA為主軸,輔以多年來我們一直在使用的歷史資料:考古學、岩石、骨骸、傳說、編年史和家族史。從尼安德塔人到開膛手謀殺案,又從紅髮基因到種族偏見,更從神聖羅馬帝國查里曼家族最後一位國王到席捲歐亞大陸的黑死病,從生物演化到表觀遺傳學,整本書穿插趣事逸聞 ,妙趣橫生。透過這幅神秘又充滿啟發性的新圖像,我們對於我們是誰有嶄新看見。

作者簡介:

亞當・拉塞福 Adam Rutherford

科學作家與廣播節目主持人。他在倫敦大學學院研究遺傳學,攻讀博士學位期間研究眼睛的發育。他參與的研究團隊率先找到了一種兒童眼盲疾病的遺傳成因。他曾經為英國國家廣播公司(BBC)許多獲獎的節目寫劇本或擔任主持人,包括了第4廣播頻道每週的重要節目《深入科學》(Inside Science)、第4電視頻道的《細胞》(The Cell)、尖端科學節目《地平線》(Horizon)系列中介紹合成生物學興起的〈扮演上帝〉(Playing God)。他也為《衛報》撰寫科學文章。他的第一本書《創造:生命的起源/生命的未來》(Creation: The Origin of Life / The Future of Life)在2013年出版,獲得許多讚賞,並且入圍了英國惠康圖書獎(Wellcome Trust Prize)的決選。

譯者簡介:

鄧子衿

科學編輯與譯者,主要翻譯生命科學以及與食物相關的書籍,最近翻譯的作品有《雜食者的兩難》、《廚藝之鑰》與《醫學之書》。

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