經理人月刊 03月號/2020 第184期

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  • 語言:繁體中文

【編者的話】

People, Project, Product

產品管理(product management)是一門傳統學科,各行各業都必須面臨產品生命周期的管理。幸運的話,公司商品長青不敗,沒有由盛轉衰的道別,或必須不斷嘗試創新的壓力。
隨著科技不斷演進,消費者需求變幻莫測,市場的不確定性,早已成為唯一確定之事。你不妨從自己所在的公司觀察起,有哪些組織功能、職務或產品,是過去5年、10年根本還不存在的?而當變革與創新變成了工作的日常與必然,專門負責催生新事物的人,數量與質量勢必不斷提升。

在網路上搜尋產品經理(product manager)這個職務的需求(demand),過去幾年為什麼不斷成長,不少文章都歸因於高科技業者和新創公司的誘人機會,以及各行各業數位轉型(digital transformation)的迫切性所致:我們所處的商業世界,創造新產品或服務的門檻愈來愈低,但是要打造出受消費者青睞、又有獲利機會的產品或服務,複雜度與困難度愈來愈高。

這時候,企業需要的是一群具備完全不同技能(skill set)與心態(mindset)人才,他們要了解顧客需要什麼、掌握使用者體驗;他們要有一定程度的商業知識和基本技術概念;更重要的是,他們要有速度感,「快點創新、快點失敗、快點成功」。

《華爾街日報》在2016年有一篇報導(Coveted Job Title for M.B.A.s: Product Manager)指出,約7%的哈佛商學院畢業生在求職時,選擇了產品管理相關工作,相較於過往更多MBA會走的金融或管顧職涯,愈來愈多人更受科技公司的吸引。此外,在哈佛商學院開設的一門「Product Management 101」課程,申請者也相當於招收名額的3倍。
到底產品經理要做什麼?在《哈佛商業評論》的網站上,有一篇由前述「Product Management 101」課程的授課老師Julia Austin寫的文章,名稱是〈好PM的要件〉(What It Takes to Become a Great Product Manager)。

Austin在文章開頭就說,「因為我在哈佛商學院開了一門產品管理的課,經常有人問我『產品經理的角色到底是什麼?』」她給出了這樣的答案:「我所合作過最棒的PM,都具備核心技能(core competencies)、高EQ,還有與公司適配(company fit,就是待在適合自己的公司)。此外,在規律地推出新功能、在工程與設計團隊維持和平之外,最棒的PM會創造出使用者愛用的產品,不但能夠帶來指數型的營收成長,說不定甚至還能夠顛覆整個產業。」

回到真實的世界,我們都知道現象級的產品、指數型成長的用戶數與收入,絕非唾手可得,更多時候,PM覺得自己想做、也該做與策略有關的事,實際上卻在做執行、市場分析、競品比較或是行政瑣事。 但是,哪個工作不是這樣呢?了解人(顧客)、搞定人(團隊),控好時程預算(專案),快速嘗試錯誤,最終問對問題,找出最佳解,打磨出好產品。

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