祖先的故事

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  • 語言:繁體中文
  • ISBN:9789578759930

《祖先的故事》為當代最偉大的科學家之一理查‧道金斯的力作,可說是他博大精深生命起源觀之集大成。

研究生物演化時,通常容易受到兩大思維傾向誘導:試圖尋求某種歸納模式以解釋歷史重演的規律,或者斷定「當下」即是最佳狀態,過去一切乃吾人今日成就之基石,我們藉由習得過往教訓而向更加進步的方向前進。然而,這類思考模式將導致誤解,以為人類就是生物演化進程的最終結果,而且進化程度比起其他物種更高。道金斯認為,這實為人類過於優越自負的後見之明。

在本書中,他採取了嶄新的方式來重述生物演化過程──以任何一種現存生物為起點,往更古老的年代回溯,各個物種都將在某個時間、某個地層年代交會。例如人、貓、狗、牛、羊等,將交會於「原哺乳類動物」;而原哺乳類動物、囓齒動物、脊椎動物等,也將溯祖於「會合點」。如此追溯下去,就能找到這些物種的共同祖先。

受到喬叟《坎特伯里故事集》所啟發,道金斯將此過程比喻為「朝聖」。從人類自身開始回溯,一路上會不斷遭遇其他「朝聖者」物種,最終將交會在數十億年前的一個共同祖先,那便是所有生命的起源。我們將看到作者講述約40個故事,都透過介紹一路上相遇的各個物種夥伴,向讀者揭示演化生物學的特定面向。故事之間穿插介紹旅途情況的開場白,展示演化譜系的路線圖,以及我們共同祖先栩栩如生的復原圖像。

現在,就讓我們跟隨作者踏上探索未知空間的朝聖之旅,目的地是遙遠的四十億年前。加入行列的朝聖者會逐漸增加,最終涵蓋所有生物。在旅途的盡頭,是最初、最微不足道並不斷自我複製的分子,簡單至極,卻蘊涵造化的神奇力量。

作者簡介

理查・道金斯Richard Dawkins
世界知名的演化生物學家。曾就讀英國牛津大學並獲得動物學學士學位,於1995年成為牛津大學首位「查爾斯‧西蒙尼科普教授」(Charles Simonyi Professor)。他撰寫的書籍躋身當代最有影響力的知識著作之列,包括《自私的基因》(The Selfish Gene)、《延伸的表現型》(The Extended Phenotype)、《盲眼鐘錶匠》(The Blind Watchmaker)與續篇《攀登不可能的山》(Climbing Mount Improbable)、《解析彩虹》(Unweaving the Rainbow)等。
richarddawkins.net / @RichardDawkins

黃岩Yan Won
演化生物學家,研究生命理論基礎。他也是廣播電視主持人,因參與英國廣播公司第一台(BBC One)的《理論大爆炸》(Bang Goes the Theory)節目而知名。
yanwong.me / @DrYanWong

譯者簡介

顧曉哲
英國愛丁堡大學細胞生物學博士。大學時主修動物科學。曾旅居英國與芬蘭有十載,遊歷過二十幾個國家。目前本業為學術研究工作,業餘興趣為科普寫作與翻譯,偶爾受邀科普演講。

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