光明的追求

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  • 語言:繁體中文
  • ISBN:9789862358351

★美國亞馬遜書店當月最佳選書
★新英格蘭筆會獎項得主的科技史、文化史好評之作
★本書出版後作者獲頒古根漢獎學金

▌不只是科技發明的紀錄,更是一則偉大的人類寓言──
我們如何從拚命抵禦黑暗,發展到須在耀眼奪目的世界裡,尋找夜晚最後的蹤跡?

▌光的實用性和美感、以照明改善生活、利用光為一天創造更多的工作時間……
當我們追求光明,我們在追求什麼,真正追求到的又是什麼?

▌人類造出屬於自己的光──夜幕不再難以穿透;夜晚不再空寂;精神生活有了更多時間與空間可進退迴旋。
但我們的身體和心智是否真適應了沒有明暗分野、看不到星星的世界?

本書作者珍.布羅克斯用審視歷史的全新角度,講述人類與燈光交會的片刻:
從石器時代拉斯科洞窟壁畫旁的石燈說起,再談及蠟燭與其他燈具的緩慢演進,和周邊產業如捕鯨的興衰;
接著將焦點轉向煤氣燈的發明如何改變人類生活作息,乃至衝擊全球生態;
更觀察到電力的發明(發現)如何把文明舞台打得愈加光亮,大大影響了世界發展。

讀者能重新認識生活中不可或缺的人造光的漫漫演進軌跡,同時對數百年前的科學家與企業家肅然起敬,
正因他們的發現與發明,才有現代便利的生活。而除了進步的生活科技,我們亦可從書中洞見更多值得關注的照明議題。

人類的「輝煌」歷史,有著漫長的軌跡……

◆冰河期人類使用石燈,在拉斯科洞窟藉極微弱的光,完成人類史上著名的壁畫。
黑暗曾大為限制人的活動時間與範圍,卻也使我們踏上追逐光的旅程。

◆燈具未普及化的年代,公用光源極為稀罕。中世紀為應付黑暗衍生出的治安問題,
城鎮夜晚實施宵禁、把民眾統統趕進屋。發展到後期,
各地市政機關開始架設路燈,毀燈被視為「反社會」,須受嚴刑懲罰。

◆十八世紀,捕鯨業因鯨油成為蠟燭重要原料而日漸繁榮,
鯨業如何為人類社會帶來更多光明?而指引這些捕鯨船方向的燈塔又如何演進?

◆煤氣燈問世,提供了比蠟燭更明亮的選擇,但也帶來新問題。
這項新科技的隱憂,包含爆炸疑慮、空氣汙染,以及室內用燈者健康問題等。

◆愛迪生團隊逐步打造出更實用的燈:可照明十四小時的燈泡一問世,全美上下為之轟動。
隨著電力普及,愛迪生、特斯拉兩人傳奇的直流與交流電之爭也正式上演。

◆二戰時期,政府與民眾是如何協力減少夜間光亮,避免前來空襲的戰機將攻擊目標看得太過清楚?

◆新時代來臨,再生能源興起,現有供電系統應怎樣變得更加智慧、靈活,
繼而擺脫傳統的集中式電網?LED及OLED這兩種新式照明,能否為我們帶來不同的燈光想像?

照明科技搭配電力網的進步,使人類社會生生不息,文明的璀璨也得以分享給更多人。
而與此同時,我們也益發依賴科技、離不開彼此、破壞更多生態環境。
爬梳歷史之餘,作者邀請讀者一同省思:光亮總是愈多愈好嗎?若能保留些許黑暗,社會是否會有更多的可能?

作者簡介

珍.布羅克斯Jane Brox
曾入圍美國國家書評人獎決選,也獲得新英格蘭筆會(L.L. Winship/ PEN New England Award)的獎項肯定。作者因本書獲得古根漢獎學金(Guggenheim Fellowship);目前居住在美國緬因州。其他前作包括《清空土地》(Clearing Land,暫譯)、《五千個這樣的日子》(Five Thousand Days Like This One,暫譯)、《別無他處》(Here and Nowhere Else,暫譯)。

譯者簡介

田菡
臺中人,國立臺灣大學醫學系畢,英國華威大學(University of Warwick)社會學碩士。文字工作者,撰寫評論,也作翻譯、編劇。翻譯建議歡迎email:wallys.h.t@gmail.com。

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