完讀書評

迷霧之子首部曲:最後帝國

爾虞我詐的灰暗迷霧世界中,閃爍名為「信任」的光輝

拜於作者布蘭登.山德森的文筆巧妙,看似複雜的鎔金術,在迷霧人與迷霧之子一次次地精彩展演(行動)下,逐漸記起燃燒每個金屬產生的作用,並且期待下一回迷霧之子與眾敵的精采對決。尤其凱西爾,他是個技巧高超的迷霧之子、大膽的謀略家。他的鎔金術打鬥總令人嘆為觀止,每每以為他陷入絕境,卻又被他的鎔金術巧妙突破(儘管他總是傷痕累累地回到藏窩處)。

  而初出茅廬的16歲小女孩紋,經由35歲的英俊大叔師父凱西爾和其他迷霧人的引領入門,迅速吸收並掌握運用鎔金術的訣竅,竟在短短八個月獨自擊敗兩個迷霧之子,並且無意間驚覺可「看穿」紅銅保護下的鎔金術師,推論出凱西爾的妻子梅兒並無背叛凱西爾,而是審判者的技巧過於高超,可穿透紅銅,發覺凱西爾他們潛入皇宮的行動。

  畏於相信任何人的紋,在凱西爾與他領導的盜賊團的感染下,逐漸學會「信任」,並且幫凱西爾找出梅兒沒有背叛他的關鍵點。整本書的中心主軸「信任」,在紋的精采推論下,瞬間昇華,並且在凱西爾壯烈犧牲引出的革命後,達到極致。

  作者將凱西爾塑造成一個大好人,人真是好到讓我遲疑,凱西爾到底是發自內心的良善,還是出於利用他人達成邪惡目的,加上紋一而再、再而三地強調不能信任任何人這點,忍不住相信,或許紋真的哪天會被凱西爾背叛而慘死。

  『凱西爾向前傾身,直視紋的雙眼。「妳對我有足夠的信任,願意從城牆上跳下,而我接住了妳。這次妳也得信任我。」
  她顯然不太喜歡「信任」這個詞。她在微弱的燈籠光線下端詳著他,安靜的時間久到蔓延成尷尬的沉默。
  最後,她抓起那袋錢幣,迅速地藏在披風下。「我會留下。」她說道。「但不是因為我信任你。」
  凱西爾挑起一邊眉毛。「那是為什麼?」
  紋聳聳肩,最後開口時聽起來是完全地誠實。「因為我想看看發生什麼事。」』
  ——摘錄第一章〈海司辛倖存者〉第8小節

  直到凱西爾被統御主殺死、司卡憤而起義,這才明瞭凱西爾計畫偽裝下的用意和誠心。接近故事尾聲,凱西爾發自內心將紋當作女兒看待,害我好想哭,就如同紋提出的疑問,這一刻不能永遠不變、持續下去嗎?但是不能,因為凱西爾已經準備好執行計畫之一的死亡,他將成為司卡的英雄、宗教精神領袖。


  『唉,梅兒,凱西爾心想。妳總是想要一個妳能教導、遊走在貴族仕女跟盜賊之間的女兒。她們會喜歡彼此,因為兩人骨子裡都藏著不按理出來的想法。如果他的妻子還在世,在如何扮演貴族仕女這件事上,也許她能教紋一些甚至連沙賽德都不知道的事情。
  當然,如果梅兒還活著,我絕對不會做這種事。我一定不敢。』
  ——摘錄第四章〈霧海中的舞者〉第29小節

  『永別了。我會把妳的事兒告訴梅兒,她一直很想生個女兒。』
  ——摘錄第五章〈被遺忘國度的信徒〉第36小節

  以推翻暴政為主軸的反烏托邦小說處處可見,《最後帝國》卻將其作為配料,以「信任」做為中心主軸,闡述著鎔金術師、藏金術師與一般人(包含教廷、貴族、平民百姓)之間的隔閡。但凱西爾突破了隔閡。他耀眼的領袖魅力,吸引各領域的專家協助他推翻最後帝國、建立起司卡的尊嚴與信心,並且團結眾人革命。或許故事一開始,他的計畫看似「以卵擊石」,不斷地受到各種意料外的挑戰與阻礙,卻從未澆熄他的意志。

  「放手」是信任的手段之一,這是凱西爾在故事中最常做的事情。他這個大膽無畏的迷霧之子,作為紋的效仿對象,即使在紋眼前被統御主殺死,紋不再如過去萎縮在小盜賊集團、試圖隱藏存在感的棄兒。紋在書末單槍匹馬勇闖皇宮、挑戰鋼鐵審判者和刺殺統御主的表現,彷彿看到那名嘻皮笑臉的師父,令人不禁莞爾一笑。

  《最後帝國》以凱西爾作為「信任他人」的代表,以紋作為「不信任他人」的代表,以角色的行動詮釋「信任」,帶領讀者,在爾虞我詐的平行世界中,通往獲取信任的甜美果實。

燃燒吧!劍(下)

《燃燒吧!劍(下)》的書評

  因為早早知道很多和史實有出入,加上是簡體字,為了不讓自己對史實的認知受影響或遺忘繁體字,盡可能純粹當小說看,飛快看過去。可能因為司馬的年代尚未出土足夠的史料,會津戰爭那段很簡約地帶過去,連母成峠之戰、白虎隊和副長說過話等都沒寫進去,如來堂之戰當然也沒列入了。

  若不是先前看過網路上的心得,先從《薄櫻鬼》接觸,實在很難想像土方和沖田感情非常好,而近藤和沖田的感情看起來沒有比前者親。然後這個沖田好可愛,簡直如山南所形容的,如上天派下來的使者,非常美好。

  純粹以小說來看,會覺得土方歲三是個神經又有趣的武人。土方在司馬的筆下,如貓一樣殺氣騰騰,即使過了千百年仍不易馴服。以「貓」形容,必然有其可愛之處。

生活在廢墟: 你所不知道的考古學家與他們的一百種生活

《生活在廢墟: 你所不知道的考古學家與他們的一百種生活》的書評

  拜電影《法櫃奇兵》所賜,考古學家給人的形象似乎是「古文明發掘者」、「冒險家」、「寶物獵人」;並且因為發掘寶藏或對國家有無價意義的遺跡,身價會瞬間以億為單位起跳。之後的電影《神鬼傳奇》、《國家寶藏》更是加深這種刻板印象(甚至不時伴隨神祕的致命詛咒傳說)。

  現實中的考古學家的工作以「考據黨」來形容,遠遠不足。想認識考古學家的工作和生活,又不希望因為一堆沒聽過的艱難的專業術語,看到哈欠連連,《生活在廢墟:你所不知道的考古學家與他們的一百種生活》滿適合當作入門書。

  作者雖然不是考古學家,她在撰寫本書前,為了深入了解考古學,到學校上課旁聽考古學相關課程(還被教授肯定要求參加期末考),並且親身參與考古活動(田野班);採訪考古學家的前置作業準備十足。透過她幽默的筆調,引領讀者窺視考古學家的百種現實生活面。

  是的,考古學家受到「現實」種種考驗與挑戰:經費遭裁減、政商角力、外行介入內行、失竊古物被上架ebay拍賣、起內鬨、種族爭議(如白人考古學家找到非裔公墓,遭到質疑抗議)等等,並且無視自身薪資付不出健康保險、繳不出保單,窮的只剩下對考古、致力保留歷史文物的熱情,兼差各種和自身專業八竿子打不著關係的工作(比如去有錢人家當清潔工),想盡辦法籌措經費、防範盜獵者、遊說政府立法保護遺址……他們的工作內容聽起來好像很耳熟,不管從事哪個行業,皆會面臨一堆鳥事,還是時常苦在心頭、說不出口呢。

  儘管上述提到的種種,聽起來沉重無比,心有戚戚焉,然而,在作者以尊敬、風趣的文筆,紀錄考古學家正面積極地投入考古事業;對於追逐夢想又常受挫的人來說,本書某種程度上,讀來既現實又勵志。

  考古學的領域非常廣闊,書中提到的各種領域令人大開眼界。時間軸可從數萬年前新舊石器時代、數千年前的古文明、近代十九世紀的殖民遺址,到現代犯罪證據推論(法醫考古學;不正是《新世紀福爾摩斯》(Sherlock)中,夏洛克常做的事嗎?);亦或,從海底船難(海洋考古學,如庫克船長的奮進號)、墳場遺址(美國獨立戰爭第一批無名士兵的埋葬處)、恐怖攻擊現場的善後處理(如九一一事件),到保護文化遺產免受戰爭波及(比如考古學家傳授美國大兵基本知識)。有意思的是,作者還提到「蒸餾酒考古學」,考古學家重現古代蒸餾酒和啤酒,供現代人品味。頗有親切感。

  閱讀前,對考古學家的想像如本書中開頭的引文:
  考古學家的崇高任務,就是讓乾泉再湧、所忘再憶、逝者再生,再度攪動我們身處其間的歷史洪流……——西拉姆(C. W. Ceram),《眾神、墳墓與學者:考古學的故事》

  閱畢後,不禁想對他們的敬業態度和熱忱表達謝意。考古學家不僅僅是想盡辦法不破壞遺址的冒險家,亦是名副其實的「捍衛戰士」。

夢境闇影

《夢境闇影》的書評

  翻頁後,驚愕地受到作者瑰麗美妙的文筆魅惑,不禁深深陷入其中,無法自拔。下班回家趕緊配著靈魂社區的BGM,一字一句細細咀嚼讀完每一頁,直到不得不為了隔天上班,催促自己闔起書本,上床睡覺。

  說《夢境闇影》是睡前床邊故事,一點也不為過。它說的不是王子、公主、騎士或英雄的童話故事,而是大談仙子的故事。那些仙子不是《彼得潘》中的小仙子可愛親人,偶爾淘氣點。不是的,那些來自各路的仙子在歐美文學中可不是討喜的角色。他們無法以人類的道德分類。假使人類的道德是灰色地帶,那們仙子的觀念是「非黑即白」,只有一沒有二。有的仙子純真調皮得不知道自己玩弄森林中迷途人類的行為,是致命的;有些仙子滿腦子就是要殺生,不然就是從遇到的動物或人類那,任意奪取精神或生理上的一切。而那些仙子是遠古流傳下來傳說中的生物,作者不只將那些傳說中的生物寫入故事,伴隨兩位男孩長大,也有各種妖魔鬼怪、天使和魔鬼在旁窺視。

  請別擔心是否因為不熟悉那些魔幻生物,遲遲下不了手翻開《夢境闇影》。在小說中,以往小說家會以劇情、人物對話引領讀者認識他們設定的角色、虛構的奇獸。本書的作者不時穿插幾篇仙子或其他幻獸的介紹。在他闡述童話的口吻下,那些如百科全書的介紹,就如故事般美味可口,自然而然一下理解接下來登場的仙子會在故事中,有多大的影響力,擔心手無寸鐵的主角會因為奇幻生物受到傷害、威脅等等。想認識歐美文學中各式各樣的仙子,《夢境闇影》會是很好的入門書。

  那兩位男孩,一個是被仙子偷走的男孩伊旺(Ewan),一個是跟著靈魔離家見識世界的考比(Colby)。七歲的伊旺從不知道自己在襁褓中,被母祝獸從幸福的家庭偷走(以換取兒納克斯取代他的位置),當成仙子的小孩撫養,一心一意渴望變成真正的仙子;八歲的考比從靈魔那知道世界上真的有天使、鬼魂、仙子、怪物,以及各式各樣的未知生物存在,向靈魔許願,要去見識整個世界。

  男孩終究要長大,褪去純真。因此,現實的殘酷從未停止魔掌,玩弄他們的命運更甚。現實面前,沒有公平,沒有理想,沒有無私。犧牲不會換來獎賞,忠貞不會受到讚美。你羨慕他人的美好生活,那些美好不曾留戀在自己身上。每個善意的背後都有著更深遠的目的。

  《夢境闇影》分為兩部,第一部述說男孩的純真無知的童年(正好「純真」和「無知」的英文都是innocent),即使可怕的事情發生著,他們依舊不知道怎麼回事,讓讀者頻頻為他們冒冷汗;第二部則是血淋淋的現實不饒人劇碼。他們成了二十出頭的青年,有各自的生活。起初,以為伊旺會是本書的第一主角,然而,伊旺因為某些緣故,成為巫師的考比則成了第二部故事的第一主角。他見識了世界的光明與黑暗,假使你讀到他和墮落天使或其他生物的對話,將會發現是多麼地黑暗恐怖,與現實十分貼切,虛空無力感自暗處匍匐侵蝕你一點一滴的美夢。

  是的,第二部的故事正是在述說美夢背後的恐怖暗影。所有許過的願望正向著你討取代價,是一輩子都償還不了。然而,若是現在就放棄希望,那就甭活了。或許,希望薄弱,讓人覺得未來茫茫,不知該何去何從,老話一句,命運管你是死是活,你想不想往前走,是你家的事。

  這讓我想起以前讀過的《說不完的故事》(Die unendliche Geschichte)。《說不完》也提到美夢與許願的代價,以及兩個不同世界的男孩成為摯友,經歷背叛、挫折,最後扶攜彼此的故事。《說不完》的男孩和《夢境闇影》的男孩一樣,闖蕩奇幻世界,以及冒險途中自己做過各種讓自身後悔的經歷(他們的童年差別在於,前者遇到的生物大多是良善,後者遇到的大多仙子非黑即白,下手沒有輕重緩急)。兩書相比下,《夢境闇影》的時間軸更長,《夢境闇影》的男孩長大成人,而《說不完》的時間軸停在男孩階段。若是把《夢境闇影》比喻成《說不完》的長大成人版,實在不為過(不論結局的話,畢竟結局的時間軸不同,兩者相較有失公平)。

  話說回來,這是關於美夢的故事,不得不提一個非常重要的人物:換取兒納克斯(Nox,夜晚之意)。換取兒是仙子交合失敗的產物,仙子不要了,交給母祝獸去換了個人類嬰兒回來撫養。而納克斯如前提所說,他取代伊旺的人類嬰兒位置,可是,卻逼死伊旺的親生父母,扶養他長大的是水妖。自他出身以來就有被拋棄的記憶,他深深怨懟伊旺搶走他的仙子位置,巴不得伊旺不得好死。納克斯是「羨妒他人擁有,認為自己什麼都沒有」的最好的代表。他從未覺得自己努力爭取到的勝過伊旺無知得到的一切,認為每一件衰事都是伊旺的錯:伊旺奪取他的美好仙子人生。納克斯卻沒想過「換取兒」這個殘忍的仙子文化。大概因為,他不懂對人類來說的幸福生活為何吧。他不知不覺地,以虛空的美夢自虐,並同時施展身為仙子換取兒擅長的技能:吸取他人的痛苦為生。說到這裡,便可更進一步提及傳說中的生物通常從人性中誕生,只是在故事中以極端的方式玩耍、魅惑、殺戮為樂、……。如同中文封面的標語:

  每個人的靈魂,都曾幻想過怪物。

  我們的內心都有個愛作夢的孩子,曾經純真地未沾染現世道德,直到受到教導、間接受他人影響,試著融入人群、壓抑自我,在未來中,尋尋覓覓著屬於自己的道路與歸處。想做夢,就去做夢吧,想玩耍,就去大玩一場吧!不用拘泥形式,我們都只不是長大的大孩子,以別於童年的形式玩耍人間。

完整心得:https://forest0sea.wordpress.com/2016/09/17/feedback-dreams-and-shadows/

當戀愛成為交易的時候(1)

本書評結尾會劇透第4集的哏

本來對輕小說沒愛(輕文學OK,西方奇幻OK),對日系奇幻也無愛,更沒興趣萌萌屬性,總覺得太過強調那些屬性很突兀。不過作者的《當戀愛成為交易的時候》文筆很順暢,吐槽時機都抓得剛剛好,每個角色都有適時地出場展現自我。我很喜歡這種讀起來自然的感覺,既輕鬆又不突兀,東西也不會賣過頭(?),意外的是,我非常喜歡每個要角的萌屬性。

不過讀到結局,有一種--咦?居然結局了?!沒有後文……不對!是要再買第二集才知道後面發展,覺得就這麼停在那有點可惜,好像主角要說什麼,默默地被刪掉了,當然,這也是個人感覺,可能跟我的閱讀習慣和胃口有關。

《當戀愛成為交易的時候》整體來說是完整的故事,時而主角陷入嚴肅世界(可能因為傷心往事?),時而劇情輕鬆歡樂,若要說我會不會繼續看下去,可能因為先前聽過作者的輕小說講座,聽到周俊異似乎會是OOXX(咦?!),看到第四集預告會透露許雙性別,會有想看下去的衝動。

噩盡島 1

《噩盡島 1》的書評

看Book Walker廣告打這麼大,趁著免費閱讀推銷期間下載來看。

讀幾頁便可發現文字力不夠強,很多口語敘述,讀完後確定二件事,首先,這部作品以設定取勝,大膽融入中國神話於其中。第二,讀者群是青少年族群,不是我這年紀的人看的,有點難馬上熱血起來。

《噩盡島》分為兩部,加起來共有二十四集,雖然本身對融入神話的作品都很有興趣,以手邊尚未讀完的書量來說,暫且不打算衝續集。

 BACCANO!大騷動! (15) 1710

《 BACCANO!大騷動! (15) 1710》的書評

總是期待作者給讀者的驚喜,沒想到這次會看到落淚,也對某角色的不爽度大幅提升

BACCANO!大騷動!(14)1931 臨時快車篇

《BACCANO!大騷動!(14)1931 臨時快車篇》的書評

看完後,建議再去看動畫版,可以看到殺手夫婦大展身手

BACCANO!大騷動!(13) 2002【B side】

《BACCANO!大騷動!(13) 2002【B side】》的書評

看到結局,不禁感到惡寒,這才想起一開始的警告,這次的故事絕對不會讓人感到愉快。

我居然開始想念起那對笨蛋情侶了。

上吧!笑容中毒者!這世界靠你拯救了!

乞丐的罷工(平裝)

施比受真的更有福嗎?

  光是「乞丐的罷工」五個字就挑起了好奇心,心想著:

  到底乞丐要怎麼罷工?

  乞丐罷工後要吃什麼過活?

  乞丐罷工了,又會影響誰最大呢?

  三個疑問,薄薄一百六十三頁一次滿足。原來不只政府有它的機制運作,連乞丐也有「機制」運作,不禁想起周星馳演的《武狀元蘇乞兒》。本書的乞丐也有所謂類似丐幫的基地。雖然沒有身懷武俠絕技的大老,卻有看破富人狡詐和虛偽面的大媽與吉他手。

  俗話說:「可憐的人必有可恨之處,可恨的人必有可憐之處。」這句話套在《乞丐的罷工》的主角身上十分剛好。主角分別為剛正不阿又痛恨乞討的公共衛生部主任的助理凱巴.達布、汲汲營營的公共衛生部主任穆何.恩賈伊、主任的妻子羅莉,以及本書最受關注的乞丐,他們各自都有或有過接受施予的日子,卻持著截然不同的價值觀。

  凱巴.達布痛恨接受施予附帶的羞辱,小時候的不堪回憶,母親的勤儉讓他認為乞丐應該靠自己努力。即使接受他人的善行,也要想盡辦法找到工作養活自己,而不是只會伸手要飯。

  穆何.恩賈伊過去和上司吵架,遭到開除,過著靠父母養的日子。有天他因為幫了一名伊斯蘭教士,從此他的未來靠著遵循那位伊斯蘭教士的指示而平步青雲。

  羅莉是穆何.恩賈伊的妻子,有著傳統妻子所有該有的美德,盡心盡力持家、相夫教子,即使受盡委屈,最後選擇妥協自己是丈夫的附屬品,沒了丈夫就失去幸福,會讓娘家的人蒙羞、遭到詛咒,選擇更加努力為丈夫付出。

  乞丐們,接受他人布施,有的人因為行動不便,無法工作養家;有的人當乞丐當出心得,知道該怎麼乞討、哪個乞討位置最好,得以養家;有的人認為「乞丐」也是一種職業,不覺得羞恥。

  而在這四個重要角色的周圍,會有相對或相近性質的配角襯托主角的個性和處境。雖然頁數不到兩百頁,在個個角色極端的性格或堅定不疑的價值觀下,作者精鍊的文筆一下將讀者引到故事核心,關於這個社會的貧富不均、老闆求利信念、男女不平等問題(尤其婚姻這件事)及施與捨的衝突。

  本書以掃蕩街上乞丐為開頭,政府為求外國觀光客帶來的經濟效益,卯足全力把乞丐趕走。而乞丐也不是好惹的,他們也想要被當作「人」對待,不是虛偽的布施。有人看穿世人為病祈福、為求社會地位、政治權勢等等,藉由布施乞丐換來教士口中預期的「福報」。於是,乞丐們決定「罷工」,配合政府政策,不再上街乞討。

  施捨一方不等於最高尚,受贈與一方渴望保有身為人的尊嚴。在「施」與「受」的衝突與磨合下,每個人秉持著自身所信,過著自認可接受的生活。或許受限於家庭、學校、職場和社會的規範束縛,不斷地與外在協調,然而,對自身的權利有更深入的認知,對於發生在自身身上的不合理的事無法忍受時,有天會採取極端或溫和的反抗,即使只是為了自己,為求生存。


同時發於風的聲音
http://forest0sea.pixnet.net/blog/post/440965222

讀書會活動:The Jellicles 快閃讀書會.第六十一次活動
http://www.urochordate.com/phpBB2/viewtopic.php?f=12&t=1379

推薦閱讀:
神秘黑文學的同質異地書寫:《還魂者》、《乞丐的罷工》
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來自西非的女性書寫
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【好設計】中文書:《還魂者》《乞丐的罷工》設計概念
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