完讀書評

MIT最精實思考創做力:麻省理工教我定義問題、實做解決、成就創客

博士行路難,願此書伴你增添勇氣

遭遇老師質疑你的研究沒創新、環繞在充滿光環的同學間、看起來很多研究之外的岔路(包括創業和放棄)在左右你的選擇,突然覺得自己努力這麼多年、仍舊什麼都不是嗎?這本書敘說的是作者在MIT學習從新鮮、挫折、持續嘗試到終於取得學位的歷程,表面上看來文字很清淡,但對曾經在異國求學過的讀者(特別是博士班)而言應該會感到非常親切,也能深深體會到作者在白描的背後,實有多少驚滔駭浪和難以成眠的夜。博士行路之難,很高興能有這麼一本書,從讓你了解MIT的maker精神入手,但最重要的是提供自己的經驗為讀者打氣,終能守得雲開見月明。

腦科學權威的最高休息法

正視腦疲勞,才能真正達到休息的功效

這本書幫大家整理幾個現在常聽到的關鍵詞:適當壓力有助於腦的活動,將集中腦力的工作安排成多元衝刺的型態,以及正念冥想與均衡的飲食(雞胸肉、蔬菜、大麥、檸檬酸等)。

你可以跟孩子聊些什麼

同理與溝通的習慣是教出來的

番紅花雖然是全職媽媽,但廣泛涉獵的閱讀讓她和社會不脫節,讓孩子覺得可以開放地與她聊各種事,是一位很棒的家長。這本書的TA到底是針對誰讓我有點好奇,因為在書中所列舉的各種主題和案例,如果是已經養成能與孩子良好而緊密溝通的家長,好像不太需要多看這本書找答案,因為生活中的分享都很容易觸碰到,重點在彼此都能誠懇傾聽,兩方都要學習不要很快地下判斷或預設立場。而覺得不知道要跟孩子聊什麼的家長,其實多半是並未能養成與孩子無話不談的溝通模式,所以似乎也不太容易達到可以認真討論書裡提到的街友、性教育、社會階層等議題的層次。這麼轉念一想,也許這本書是給後者一個提醒,如果能夠在溝通間碰到這個點,也許能開啟與孩子平和而深度討論的關鍵?就像不少同志作家曾提到,因為年邁父母對出櫃的接受和認同,反而讓多年叛逆的浪子找到了回家的契機。

寂寞芳心

如此孤單,這個城市

http://hegemonic.pixnet.net/blog/post/45902382-john-harvey《寂寞芳心(lonely-hearts)》">部落格原文

「獨居這件事,對他這個世代的人來說,是不是別有意義?…他認識的或共事的大部份人都是有伴侶的,迄至今時今日這都還是生活的常態。至於其餘沒有伴侶的,也都還在找對象或想辦法和某個對象安定下來。安定下來,這似乎是最困難的一件事吧?…事情總會自己釐清的。通常是吧,他想,世事如此。」

《寂寞芳心(Lonely Hearts)》頁205

「單」這個字,擺著只是狀態,但連成「孤單」、「單身」,被形容者立馬就有個「被拋下的」形象出來了,可憐兮兮的。一位獨居了很久的警探(儘管有四隻貓相陪,卻總是找不出一件乾淨的上衣),調查一件被害者都是單身女性的謀殺案,支線穿插著的是警探出庭作證女孩遭父親性侵害的內心波動。寂寞是個填不滿的洞,而報紙上的小框框宛若扇窗,幽微的文字透了出去,原來是曲折而又急迫的吶喊,卻也成為兇手戲弄征服的脆弱目標。

兩個人就不孤單?約翰˙哈威(John Harvey)的厲害之處,便是透過警探芮尼克的眼,冷對周邊形形色色的寂寞。走到書中後半段終於轉為明火的蕾秋和同為社工員的男友平平淡淡走了好些年,才在芮尼克的撩撥下找到離開的動力,面對自己一直逃避卻未曾稍減的空虛。警局裡則跟常見的辦公室同事一樣,有像迪文-以嬉遊人間的單身大丈夫自居又自誇的類型,有史凱頓那樣(經常道貌岸然規勸他人早日成家)的勝利組,也有奈勒這款,被太太與準爸爸身分嚇得喘不過氣恨不能回到婚前的壓力型。面面俱到的Harvey並在這被白人男性主導的局面裡加入亞裔的帕特爾與女警探琳恩˙凱洛葛,他們承受的歧視,更重要的是他們憑藉智力與聰慧讓案情嶄露的曙光,讓本集的推理之輪得以向前。

雖然就後見之明來看,《寂寞芳心》的謀殺細節不足、兇手動機不明,甚至連警方如何將兩位被害者勾連起來的推理(單憑兩位死者都有使用交友信箱的證據,而他們交往的對象又連上芮尼克的前妻,一位對波蘭祖國情懷洶湧的嚴肅女性)都太薄弱幾近跳躍,但作者對描繪社會現實與帶領讀者理解、反思英國情境的努力,竟多能與21世紀的日常體驗相互觀照。

這本近30年前出版的小說,讀起來卻沒有太過分的隔閡感(雖然習慣手機即時通訊的我們差不多已經完全忘記魚雁往返的氛圍),也難怪李靜宜女士矢志扛起翻譯與出版的重任,讓我們這些中文讀者有福享受。儘管故事發展步調偏慢,中文版好幾處有明顯的標點符號與文字錯置(如第330頁德希達隔了幾個字後變成達希德),瑕不掩瑜仍值得下一集。

隱形守護者 The Invisible Guardian

西語文化元素+美式推理風格

(以下有情節雷)是盤備料不錯,但火侯還不到位的佳作。女警探的內心探索(碰觸到私人與工作職場的性別議題)、謀殺偵查、FBI犯罪側寫相關資料等都很詳盡,再搭配上揪葛的家族史、地方美食(讓我立馬去google txatxigorri坦提戈里小蛋糕到底有多奶油多香甜)和民間傳說,元素都給得充足,只是推理情節略顯生硬。艾瑪亞是位已婚的警界新星,在浪漫的美籍藝術家丈夫陪伴下,為辦案回歸故鄉與姑姑和兩位姊姊相聚,並深受多年前險遭媽媽謀殺的陰影(又是PTSD)困擾。連續殺人犯勒斃少女後,再刻意擺放成純潔嬰兒貌、又放上傳統甜點。兇手是大姊夫,為了向頤指氣使又滿腹心機的大姊致敬而殺(這個動機頗莫名其妙),結尾暗示艾瑪亞漸漸打開心結後終於有孕。

與鯊魚游泳

金融圈就像部落,從田野調查深入世界經濟

把金融圈當部落,進田野研究做訪談,是人類學背景的記者切入的角度:在看似既廣又深而且神秘的環境裡,作者看到在階級分明與制度間的諸多族群:緊咬牙關者、中立者、宇宙之王、冷血魚...他們有時身分會互換,有時又與他者切出明顯邊界,作者透過2008金融風暴為起點,試圖理解這群人為何能對危機既恐懼又無感,還有整個世界經濟結構的脆弱與風險在哪裡。雖然我們很難憑一己之力推動改變,卻應時時保持關心與警醒。

餐桌上的家鄉

好食材,等待好火候

所幸有夏曉鵑教授的引言,讓讀者稍微了解這群南洋姊妹聚會的背景,也是構成這本書能集結這麼多故事的重要元素,但作者卻無清楚交代。每個故事都非常精彩感動,但因人數眾多、國籍各不同,即便已經劃分成幾個比較抒情的大主題,但在幫助讀者增進印象的功能上仍稍顯雜亂,主角的面目也較難有清晰呈現,甚是可惜。讀者可以看到滿桌好食材,但火侯尚不到位。另外有小建議,既然這是一本關於食物的書,食譜建議應與主角們的故事放在一起,而不應該全部擺在最後像附錄。

惡童當街全三冊套書(首刷限量贈品版)

城市邊緣的光

用孩子直白不矯揉造作的態度,加上社會上普遍容易受到邊緣化的階級地位,惡童看到的城市是什麼樣的?老城區的黑道儘管仍舊猖狂,新一代開發勢力帶入的鴨霸更讓人難以消受。熟悉的事物可以在下一刻快速褪去,有了新花樣的人們竟然會想不起之前有過的畫面。誰還守著記憶呢?更正確地說,記憶牽繫的人情,才是讓我們最感傷的環節。

巴爾的摩事件的真相

親密是一種毒藥?

本籍瑞士的作者,故事寫得非常美國。對家人親密到不作他想的愛是一種毒藥嗎?在主角第一人稱的描述裡,橫跨三代的悲劇卻都深遠地埋於此。馬克的爸爸和伯父為了爭取經商祖父的青睞而競爭,馬克的兩位堂兄弟,一個親生一個養子,即便有如手足之親,也在暗地較勁,甚至希勒不惜陷害伍迪使他畢生的足球夢破碎殆盡。就連父母,都會為了空巢離去的冷落,不惜鋌而走險挪用公款,只為重得孩子再度崇拜的眼神。作者說透過寫作修復,與這些逝去的生命和解,我想也僅能稱作是生者的安慰吧。

血淚漁場

遠洋危機

沒想到這本書中的內文和網站報導新聞有八成相同...
但第一篇漁工之死,提到法院未詳實翻譯印尼語有影響判決之嫌,卻沒有附上後來的翻譯(但網站上有)。
遠洋漁業非常複雜,除了經濟和政治問題,臺灣特殊地位造成的權力曖昧和生態壓力也摻和進來。多年前我觸碰到邊緣但不得其門而入,很高興看到有媒體正視這個問題,開出第一槍。

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