完讀書評

三體

尚可一讀,但不會大力推薦

三體讀後感
在認識多年的朋友推薦下開始讀了三體。可能是有被打過預防針,知道第一集既冗長步調又慢的關係吧,所以讀完後並不特別有這種感覺(也可能我讀過更多步調慢又冗長的書?XD)。不過簡單說,三體第一部是本還算有趣的科幻小說,但絕對不適合推薦給每個人。以下簡單針對我個人認為的優缺點試做闡述:

優點:
1.壯闊的想像空間
在三個恆星包夾之下,不斷在毀滅與重生之間反覆建立的外星文明;單就這一點就可以寫成一本重量級的科幻史詩巨作,而本書中還加上這個外星文明與地球文明互動的情節,更增添了許多可讀性。
2.紮實的科學背景
雖然我不是理工人,因此也無法盡數通曉所有文中提到的理論;但身為一個對科普文章及科幻小說的愛好者,文中提到的種種科學/科幻理論,都非常的吸引我,也能看得出作者的確有著紮實的科學背景才能將這些知識都鎔鑄貫串起來,並靈活的運用在小說之中,這點著實令人嘆服。

缺點:
1.空洞且平面的角色
這點我相信已經很多人都提過,但作者真的必須要在角色設定上多花點心思。除了大史之外,每個角色幾乎都有如同一模版刻出來的一樣,用同樣的語調講著相同的事情。每個角色都是單純的旁觀者,除了三體組織的少數人(葉文潔跟伊文斯)之外,幾乎沒有任何一個角色有在協助推進故事。不管少了誰,故事的進展都不會有任何差異,三體人依舊會到來。這種極度缺乏角色成長曲線的敘事,以小說而言非常不合格。
2.無趣的三體遊戲
文中充滿了許多「單純為了展示劇情(以及作者學識)而說」的設定,而通常這些部分又非常不符合邏輯。就以佔了第一集最大篇幅的三體遊戲來說就好,我敢說作者絕對沒有玩過任何一款知名且風行的線上遊戲,甚至可能連一般人會玩的遊戲都沒玩過。以文中的設定而言,三體遊戲應該是一款吸引更多人瞭解三體世界進而對其產生認同、接納的「政治宣言」,因此最重要的目的應該是一、政治宣傳以及二、篩選適合人選。但當玩家登入三體後,首先他沒有獲得任何資訊,就被隨機丟進任何一個進程的亂數地點,完全沒被告知遊戲目標及生存手段(也許有人說這就像砂盒遊戲,但這兩者之間的差異其實很大,請容後敘述)。除非像主角一樣碰巧遇到一個有著明確目的地的NPC(?),否則在那嚴苛的生存環境之下,遊戲絕對難以進行下去。所以絕大部分的人在這個階段一定都會拋下這遊戲不想繼續。再者,就算像主角一樣到了朝歌見了紂王,其實主角也完全只是個旁觀者,只是眼睜睜看著事情發展而已;就連主角在遊戲中揭示了三體世界的運作機制,也只是讓他晉升到第二級遊戲(而且其實遊戲內容還根本沒有改變)。前面所提到的砂盒遊戲(如Minecraft),儘管不會有著明確的遊戲目標,但遊戲核心都是讓玩家實際以各種方式隨心所欲的與世界互動,並且看著自己的作為如何一點一滴改變這世界。缺少了這一點就失去了遊戲最根本的遊戲性,因此根本無法達到吸引更多人的目的。
再者,玩家每次登入遊戲時,都是隨機被丟入任一文明進程,片段的去瞭解三體世界的歷史。在缺乏遊戲樂趣的驅力,大部分人應該會難以多次登入,又或者每次登入時都剛好遇到短暫存在就滅亡的文明,這樣如何讓人對三體文明產生共鳴?像是主角第四次登入後,「碰巧」只休息半小時就再度登入三體,因此才「恰巧」碰到三體伺服器關閉前的最後告知,讓他看到三體艦隊升空的畫面。這種需要若干巧合才能讓玩家感受到的體驗,實在難以說是良好的設計。
最後,儘管說是要連線才能進行三體,這種看似多人線上遊戲的設定,卻又處處充滿BUG。第一,主角似乎從來沒有遇過任何一個其他玩家。也許這點可以用「每個玩家都有不同進程」這點來說明,但為何卻又讓主角遇到一個用近代中國故事來說明人體計算機運作理論的西方數學家角色/NPC?如果說這個數學家是其他玩家的角色的話,那為何之後會假裝沒聽過計算機這個東西?如果說這是AI所設定的NPC,那又為何要如此出戲的用近代中國故事來說明?更別提之前牛頓的鬥劍場景跟劇情完全無關,感覺純粹只是作者賣弄一下歷史小知識而已。
總而言之,三體遊戲以目的而言,可說是完全失敗。倒不如做成一個互動式的簡介影片,從最初始的文明開始讓玩家體驗起。然後跟看影片一樣,可以快轉或重複播放,而且每次登入時都會從之前的進度再開始。這樣玩家的參與感還會比較大,也更能完整理解三體文明之美(?),不是嗎?這是我覺得這本書最無法讓我投入的重點之一。
3.不符合常理的幻想
儘管作者自己也說科幻要有所本,但我覺得有部分的科幻想像也是過於便宜行事。例如三體人到底如何得知自己的文明已經毀滅又重生200多次?在如此極端的星球級大滅絕(包括極高溫跟極低溫、甚至還有部分星球球體剝離)的情況之下,照理說上個文明的歷史痕跡應該都難以保存才對,三體人到底要如何在這麼極端混沌的狀況下一邊求生、一邊發展科技又一邊考古探究出整個文明大歷史出來?更別提每個文明之間又可能間隔數百萬年之久,就算有文物或遺跡都早該風化摧毀殆盡了吧。
再來,生命是有所彈性,會隨著時間而根據環境所進化演變。所以何以三體星球在每次的重生之後,都誕生出類似的智慧種族?每次的行星級大滅絕都是有著不同的原因(極低溫、極高溫、星球球體剝離),所以每次生物重生時所需要適應的環境一定都非常不一樣;但為何每次都一樣發展出脫水這個能力?尤其從文中看來,其實脫水能力也根本無力使這種族延續下去,為何會成為這星球智慧生物每次發展的必備能力?這幾點也是讓我覺得非常不合理之處。

雖然有著這些極端的缺點,但這本書還是有其娛樂性。而且據說三體是三體系列最不好看的一本,所以我應該還是有動力把這系列讀完吧。

個人三星標準:尚可一讀,但日後除非有特殊目的或極度空閒且無其他書可讀時,才會拿來重讀。僅會視情況推薦給部分朋友。

艾比斯之夢(平裝)

《艾比斯之夢(平裝)》的書評

一本讓我看了感動到起雞皮疙瘩的書。簡單來說,這是一本科幻小說,內容包涵了網路、人工智慧和機器人。既然講到機器人小說,那就不得不和艾希莫夫著名的機器人系列來做個對比。其實艾希莫夫的機器人系列我還沒有機會全部看完,目前只看了我,機器人(I, Robot)還有鋼穴(Steel cave),還有算是把基地系列和機器人系列做個總整合的"基地和地球"。艾希莫夫筆下的機器人必須服膺所謂的機器人三大法則,而艾氏的故事通常也都是繞著這三大法則在打轉(後來甚至還延伸出凌駕三大法則的第零法則)。也許因為艾氏是先成為科學家然後才是作家吧,因此當他構想出一個絕妙的理論架構時,就會不斷地重複把玩這個架構,想從中玩出新意來。因此雖然最後在"基地和地球"中,艾氏藉由機.丹尼爾這個角色來串起他作品中的兩大系列,並賦予機器人系列較深的人文關懷;整個機器人系列還是以"機器人為輔,機器人三大法則為主"的架構來進行。
但"艾比斯之夢"雖然主體為機器人,但實際上卻是個講人性的故事。作者藉由一篇篇晶瑩剔透的短篇集鋪陳出一個前後呼應的故事。書中的機器人不見得擁有人類的感情,但並不是說他們沒有感覺和感受;甚至可以說他們擁有的情感比人類更真切。尤其看到結尾時,看到機器人為自己安排的結局,竟然心中同時湧出了一種面對無比壯闊事物的崇敬感,以及面對萬分美麗事物那種泫然欲泣的感動。如果說艾氏的機器人系列是用精美的大理石精準架構起來的城堡,那"艾比斯之夢"就可以說是水晶打造成的夢幻宮殿。在這裡面,有夢想、有希望,也有對人性更多的期許。推薦給所有想要好好感動一下的人。

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