完讀書評

布娃娃殺手

《布娃娃殺手 Ragdoll》有些遺憾,只能用殺戮彌補。

六個無名的屍塊拼湊成一具駭人屍體,這項驚世駭俗的兇殺案件乘載的是平白無辜的受害者,還是罪該萬死的加害者。不到最後一刻,不會有人意識到那些遺憾,還有錯誤的選擇,要付出的代價是多麼的深沉和哀痛。

每個人都在追求所謂的正義,然而有時候命運是站在罪惡的一方。小說的起頭就是這樣開始的,所有人因為媒體的操弄還有信任的人的無意舉動,間接放走了殺手,悲劇也從此開始蔓延至未來。

對於追兇的過程,可以非常直接的感覺到那種貓追老鼠的窒息感,只是會納悶到底誰是弱小的耗子,真的是那視命如芥的兇手還是力挽狂瀾的警察。作者成功營造出的一個善於心計的兇手,再添加一些充滿魅力的角色,貪婪於醜聞的記者們、屈服於言論的政治家、迷失於規則的警探們。即便他們真實到做出旁人和環境期望的模樣,卻也無法辯駁他們手上染上的鮮血是多麼黏稠。

辨別死者的過程中,所出現的轉折也非常驚人,可以讓人理解並認同他們成為受害者緣由,同時也會感到震驚,兇手的魔掌是如此的無遠弗屆,每個行動接近收眼底。

當下便能領悟有人正在通風報信,作者巧妙的布局,但是只可惜的是兇手行兇的目的有些牽強,或者說不夠有說服力,畢竟前面營造出那麼棒的氛圍,驟然冒出個都市傳說殺手出來,任誰也難以接受。

但忽略收尾兇手出現的原因,整本書無論是推理還是驚悚,甚至是述說的人性的醜陋都非常的到位,近乎可說是上乘之作。

巴別塔之犬

《巴別塔之犬 The Dogs of Babel》我盡收眼中,說出口的卻只是那不變的汪汪聲。

教導狗兒說話根本是天方夜譚的妄想,眾人皆知這項不爭的事實,就算他人嘗試進行這項早已注定失敗的計畫,仍舊是杯水車薪,縱使狗兒是世人們最好的朋友、牠們總能聽懂人們中的指令,但這並不代表兩者就能溝通,所以當有人提起這項異議時,不免會有異樣的眼光產生。

接續第一段的結尾,讓狗狗說話是癡心妄想,所以作者將這理念加註在失去愛妻的保羅身上,絕望充滿哀泣、失去人生方向的他,神來一筆、天馬行空的認為可以運用自身的語言能力,讓愛犬學習如何『開口』,讀者這樣看去不僅不會覺得可笑,反而會打從內心希望狗兒真的會說話,說出一切始末,作者巧妙的運用保羅這樣的處境,讓這樣的思維得到他人認同,並更進一步、循序漸進說出和發現妻子從蘋果樹上墜落的真相。

看 著保羅費盡心思、用盡全力的教導愛犬說話時,當下真的無法去恥笑他的作為和目標,這一人一狗互動雖不至於搞笑,但卻能感覺到其中細膩情感,書中也有加些戲 劇化的劇情。遠處據傳有隻經過殘忍開嗓實驗的黃金獵犬倖存下來,而這隻黃金獵犬野因此會開口說話,這伏筆也成了保羅和讀者們望穿秋水的對照組。

藉由每次的練習,保羅對於愛妻的記憶也慢慢回溯,從相遇到約會、工作到家庭、恩愛到爭架,隨著故事的進行,也了解到保羅的愛可能是因為他不願直視那些問題的重要與爭議使他盲目,所以當真相揭開時,眾人發現的是一項慘忍的事實,不是死因,而是所謂的羈絆。

人和狗這兩種不同的物種,可以將身心全然託付彼此,百分之百信任對方、認識對方、了解對方。單透過眼神就能感覺到牠的期望,只是撫摸就能感覺到無盡的愛,但是反觀人與人之間,就算相處多年、生活同個屋簷下,也並不代表就真正認識這人。

巴別塔將天使語分成千百萬種的語言,讓人們各自擁立語言,但是卻可以透過學習,說出不同的語言,人們自以為打破巴別塔造成的隔閡,實際上巴別塔分離不只是語言,還有那人人充滿秘密、傷痛和故事的人心。

分解人4:歸整

《分解人4:歸整 UnDivided》所謂存在是攸關他人?還是了解自我?

如果可以後悔並收回當時的決定,有人會願意嗎?若當這則問題放置於一個活生生的生命上又該怎麼回答,道德的議題總是敏感的如坐針氈,分解的存在於否是個救贖還是謊言,想必能決定的只有那些簽下同意的家長能夠答覆。

康納、黎莎和萊夫原先只求活命的烏合之眾,但是他們與彼此相遇,不同的價值觀和身分衝撞出他們各自對於世界和家人的不滿和怒吼,但他們只不過是路人,什麼也不是直到事情發生,他們有了知名度,然而縱使舉世盛名卻依舊活在當時囚禁的社會中。

作者利用各個不同的視角緩緩的敘述,擁有分解制度的社會該怎麼正視當中的人倫界線在哪,那些新聞上轉播的遊行、標語和法規,呼應的是現實的社會,無論是在何處,每個人都身在其中無法逃避,身為公民就應該了解自己意見即使雖小但仍有存在的意義,畢竟所謂的存在不該是為了他人而彰顯、不該是因為犯了錯就被抹煞,所謂的存在是真實的了解自己,真正的知道自己的存在也很重要。

四分五裂的社會、謊話連篇的局面,處處都能產生共鳴,因為這是如此的符合現今的樣貌,實實在在的一部反烏托邦小說,重要的永遠都不是完美,而是去接受那不完美下的醜陋,學會諒解的同時也學會理解。

當中有許多敏感的問題,每位社會大眾都是主角,沒有人能真正的視若無睹、冷血旁觀。當然,時機也是成功的元素之一,對於強權一般平民百姓當然無能為力,但是那些具有影響力的人們可以成為擴音器那就足夠。

歸於完整,或許從頭到尾就只是一盤散沙罷了,但要怎麼讓沙子聚在一推才是其中的意義。如同當時的叛逆少年康納、屈就命運的黎莎和盲目信崇的萊夫,他們破碎和無奈,不該為了他人而活著,一路上跌跌撞撞,但終究他們完整了,那些犯的錯、做的是使他們成為了完整的人,成為了那種充滿常人瑕疵卻問心無愧的存在。

飄浮

《飄浮 Elevation》我們的恐懼,來自未知。

我們的恐懼往往來自無知,對於死亡之後的去向,沒有頭緒所以害怕,因為未來飄渺的或許,沒有概念感到迷惘。所以或許人們熱愛驚悚劇集、書籍和體驗,是因為可以預知下一頁的驚恐、下一集的嚇人或是下一刻的駭人。

作者對於如何讓人從日常生活中感到容易忽略的驚悚非常上手,風格依舊獨樹一格,但是這次探討的不是妖魔鬼怪,而是旦暮裡的偏見抑或歧視,隨便如何去定義,但無論怎麼去抨擊、傷害和冷眼,共同點就是無知。

同性戀確實不是每個人都能接受,即使在觀念開放,尊重追求自我的西方社會也存有同樣的眼光,那些愛上與自己同樣性別難道真的罪不可赦嗎?如果可以不被他人用惡意的字句還有視線攻擊,有誰願意成為箭靶?因為那是他們與生俱來的個性,要求他們捨棄不僅殘酷也有失常理。

畢竟民主的社會裡,不會要求別人閉嘴,只因為對方的想法和自己不同。

藉由體重莫名變輕的史考特,他不敢到擔心甚至感到有趣,因為他知道最有可能的下場,但他卻不知道隔壁的同志伴侶未來會遭遇什麼樣的打擊。

所以他努力讓人們看見同樣是人的他們,不該因為喜愛不同而被拒絕和傷害,因為人各有所好,在不傷害他人的前提下隨你怎麼迴避和議論,都不能剝奪別人去愛的權利。

因為無知,所以恐懼。我們不了解同性戀的生活,所以戒慎惶恐去聽信流言蜚語,其中又有多少人嘗試去辨識真假和理解,又有多少人純粹厭惡所以去要求別人與自己漫無目的地去憎恨呢?

大腦是很好使用的,但卻很多人不去使用。或許對於那些人而言,最恐怖的不是無知,而是坦承自己的眼光短淺,因為許多時候若要承認自己犯了錯,是需要很多的勇氣。

或許他們真正憎惡的是那些敢為自己發聲的人們,因為他們有著那些人欠卻的膽識。

鋼鐵德魯伊 5:陷阱

《鋼鐵德魯伊5:陷阱 Trapped》看看自投羅網能不能讓事情快點結束吧。

江湖在走,肩膀要有,最好血也厚一點!

想想這對到處惹事生非的德魯伊而言是最好的名言佳句了,詐死了十二年重出江湖,果然不負重望成為所有神紙、異生物的標靶,某方面而言這樣的殊榮真是無人可及,但仔細想想大概也不會有誰欽羨吧。

書中的幽默依舊,系列的部分也進行到中途,雖然套路大同小異,但是逐漸開始鋪陳關於不死的歲月帶來的傷害還有恐懼,同時也讓先前做的好事一一回來,雖然墨守成規的劇情讓人可以略知一二,但仍舊巧妙的讓一場追殺令成為逗趣的冒險。

但也因為系列的緣故,閱讀時必須先行了解相關的神話。就以及將復仇的洛基而言,有關於祂們一家的北歐神話相當值得閱讀,推薦《北歐眾神》或是《洛基福音書》。除了可以更加瞭解當中的奇緣,也能看見洛基為何是令人擔心的邪神。

各國神話的交錯,有點影響對於各個人物的脈絡,同時系列若相隔一段時間閱讀,也會對於之間的愛恨情仇有些遺忘(應該只有仇恨啦~)。話說回來雖然阿提克斯很有趣,但他真的殺了好多神紙……不知道在結局來領前還有幾位神只會領便當。

而結尾留下了一個超棒的懸念,以為難的不是逃過陷阱,而是逃開後還有無數個洞穴等著避開。

試煉者2:潛伏者

《試煉者2:潛伏者 Independent Study》我應該逃離你的信任還是偽裝?

成長時的校園算是非常單純的一個階段,縱使學校是小型的社會,難免會有心機、狡詐的同學,但因此的傷害也遠比出了學校來的細微,但仍無法否認假如已經如此無爭的場合還要處心積慮的排擠、明目張膽的霸凌,外頭的世界有又會和平到哪。

原本以為所有的苦難結束,但是進入了校園面對的除了身為學生的身分壓力,還有高層虎視眈眈的惡意,更不用說那些優渥的富家子弟們小看的目光和訕笑的聲音,都讓西亞思考社會如果無法互相扶持,只能藉由操控、傷害、謊言和攻擊去維持表面的平和,那或許從來就不該重生也說不定。

成為領袖需要什麼樣的特質,截至目前都在探討的核心,在同儕之間偶爾必須承擔較多的職責,領導組員們成功,但沒有人生下就有領導風範,除了需要學習也要理解每個人的優缺點和事情好與壞。

然而最重要的問題,是隨之而來的權利和權力是否會影響底下人們的往後?

書中藉由考試去象徵金玉其外的美好,這種息息相關的元素,得以喚起很多讀者的共鳴,分數是為了誰、補習是為了誰,而結果又是為了誰,面對無法反抗的壓力,可能來自家長,可能來自社會,但要怎麼從中發現自己的所愛和興趣,那不只難上加難,也更加的棘手。

西亞是非常有趣的人設,她熱心助人到一個讓人害怕的地步,不時的注意落單的同學,隨意的關心失落的同伴,雖然明劍和暗箭處處針對,她依舊維持初衷。

人,不需要聰明,或許成績很重要,但那紙上的分數是否對得起努力的自己?是否對得起未來的自己?那才是考試的意義。

門徒【誠品獨家版】

《門徒 The Apprentice》我們會是彼此的星光,敲響眾人的喪鐘。

有些痛楚不曾真正的結束,那些傷疤不曾真正的癒合,因為內心深處的你知道,噩夢仍在繼續,只是這次自己曾為主角,而惡魔正趑趄周遭注視,同時等待夥伴的現身。

延續先前的故事,仍努力在屬於男性職場獲得地位的珍,除了有不停冒出的案件,還有心魔日日夜夜糾纏,然而原本以為結束的夢魘,原來至始至終沒有消散,不過悄悄地縮成一團,如今再次出現籠罩所有無辜的人們。

每位要角逐漸出現,開始在系列中佔據一部分的篇幅,他們的旦暮成為你我可能的日常,對於職場上的性別差異、對於外貌需要擔憂的疑慮,別人應許呈現的專業,好多好多的細節和擔憂來自他人的評語和眼光,卻忘了自己也是一般人,渴望歸屬、渴望安全,也渴望被愛。

探討本我的同時也去思考邪惡的定義,他們的罪行是否真有一個理所當然的原因,年幼時的暴力抑或不知名的傷害,但無論什麼因素又有誰忘得了那些受害者哀號。作者的文筆令人愛不釋手最大的亮點,在於會多方面的去定義、延伸然後再解釋,如果要打從歷史去研究善惡,說實話沒有一個確切的答案,太多太多的灰色地帶存在,生活是複雜的、原因是模糊的,但有件事情可以確定。

死者是真實存在的。

失焦的從來不會是事情本身,而是他人的花言巧語,無論男性還是女性,死亡是公平公正,無人能夠剝奪屬於他們的正義,那些兇殘的手法、變態的衝動還是那多說無益的疾病,都沒辦法改變既定的事實,畢竟為了慾望而狩獵的人們不僅殘酷,也同樣不懂生命的可貴,既然不懂那或許也不用為他們的存活多做解釋。

花開小路四丁目的聖人

《花開小路四丁目的聖人 花咲小路四丁目の聖人》今天要偷些什麼好呢?

生活充斥著各式各樣的不公平,很正常。因為活在世上本來就沒有所謂的公平一事,有人拚得要死要活只求一頓溫飽,有人彈彈手指就能嘗到鮑魚燕窩,但這樣的不公沒有成為藉口放棄,畢竟生活上還有許許多多的小確幸存在並鼓勵大家繼續努力。

隱居鄉土的雅賊,他的正義非常有趣,他的手段有些不正,但如果一昧的良善無法周全那些好人好事,或許當中參雜一些善意的惡事可以通融的。

背景在一條充滿人情味的商店街展開序幕,這裡的居民互相認識,看著彼此長大,然而現實的殘酷卻逐漸找上他們,人潮的銳減加上商城的啟用使店家一間接著一間關門,大環境的變動是市井小民無能為力,甚至是鼎鼎大名的雅賊也束手無策,但隨著陰謀的爪牙悄悄的潛伏其中……

看來,有些必要的手段也該使出了。

偷竊固然是不對的行為,但對於一些惡行可能一昧的良善是無法全盤應對,有些惡是必要的,但是之間的平衡相當重要,綜觀來看確實是好的結果,但對於當中黑白的拿捏也讓人嘖嘖稱奇。

同時呼應紳士雅賊的個性,手法、起因甚至結果都別有一番風味,優雅且充滿特色的去協助和推理,在人物之間看著他們相處還有遭遇的危機,恰似自己也身在其中共同參與整場計畫,想想這種充滿人情的地方是每個人期待的歸屬。

有些地方乘載著不可取代的回憶,相對的新的經歷也在增加,透過書中那幽默逗趣的雅賊行徑,除了會心一笑之外,也期待後續的故事,同時揭曉更多更多花開小路沒有說出的秘密。

每位紳士都要有幾個祕密才行,更何況聞名遐邇的聖人大盜呢!

奧古斯特的終局(福爾摩斯家族Ⅱ)

《奧古斯特的終局 The Last of August》不是不報,時候已到。

無論做了什麼事情,善事、壞事、好意、惡意或是無意,都會激起一連串的反應,有的非常明顯立刻就能察覺,有的則在無法預料的之後,同仇敵愾的出現,打亂所有的安排,破壞原有的平衡,畢竟無論是平民百姓還是富家子弟,都需要承受因果報應。

作者塑造出忠心耿耿的助手、察言觀色的偵探和無惡不作的反派,他們的後代間接的承襲了相對的一點點個性,然而他們既是一個獨特的個體,卻也始終無法逃離宿命,但是他們必須先了解到自己的盲點何在。過度的忠誠是否會步入死亡、過多的聰穎是否會導致傷害,過分的期待是否會毀了自己,他們扮演著他人強加在自己身上的角色,渴望逃離卻又一再的陷入。

真相非常的可笑,但卻又使人啞口無言。

作者成功利用核心主軸,加上過往做的事情去一一舖陳,無論是先前的栽贓還是此刻的失蹤,都和過去的行為有關,所有人都必須擔下自己犯的錯,用可以的方式去贖罪。

偵探存在的目的是為了抓住兇手,如果今日有人玩弄了真相,那所謂的正義又該屬於何者,直到最後人性依舊自私,為了血脈、為了錢財,還有為了名聲,往往那些虛無定義了真正重要的存在,感情、相處和信任等等,不堪一擊的凋零。

情感的部分充斥太多七情六慾,於是對於謎團也有了喧賓奪主的情況生成,但基於福爾摩斯這經典名諱,和莫里亞提的宿怨是成功的,成功了繼承了前人留下的遺產,同樣創作出屬於自己這代的糾葛。

讀來即使差強人意,卻也成功為系列留下耐人尋味的結尾。

試煉者

《試煉者 The Testing》我應該相信你的忠誠還是謊言?

考試的意義在於瞭解自己學到了多少,有哪些問題需要瞭解,重要的是在課堂上學到什麼知識,或許當下看來無用,但是至少可以確保往後的日子能夠因為這些課程而增加選擇。

但原本的初衷卻變了調。

應該勉勵人們繼續勤學的過程,變成了一種評比,是否努力、是否聰明甚至是否有用,環境的演變和社會的期待逐漸扭曲了原先的鼓勵。物質的要求孩子們為那些虛無的分數努力,不是說成績不重要而是在過程中孩子面臨的是自我的反省還是應許他人的要求。

書中的反烏托邦利用考試作為核心,閱讀起來有幾分的真實,畢竟身在萬般皆下,唯有讀書高的亞洲地區,不難理解角色們對於求知若渴的欲望,縱使世界經過浩劫,但是要是能幫助復原、伸出援手,無論是誰只要有能力都會願意,但滿載的信任得到的卻是殘酷的淘汰機制。

考試的壓力、答錯的題目和失敗的結果成為全部,沒有人管付出了時間、心血和淚水,那麼簡單全盤否決了,不難理解西亞的怒火和堅持。出淤泥而不染,她認為世界的基礎不該在如此殘酷的基腳上搭建,但面對大環境的要求她又能怎麼去捍衛自己和堅持原則。

如同孩子對父母坦承不是讀書的料,相信家長們可以理解孩子們的興趣和優缺點,但那些否定一切的人難道就錯了嗎?畢竟長輩經歷過淬鍊,知道社會的冷酷,或許他們勸諫和要求不動聽,但多少也有幾分好意。學習,當然不等於成功,聰明,絕對不等於勝利,重要的是怎麼去運用以及瞭解心之所向。

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