完讀書評

人類大命運

《人類大命運》的書評

《人類大命運:從智人到神人》,原書名 Homo Deus: A Brief History of Tomorrow,作者是以色列歷史學家 Yuval Noah Harari。讀完後覺得內容和自己想像的不太一樣,原本以為作者會花很多篇幅闡述人類這種物種如何從智人邁向神人,但我覺得讓人印象較深刻的討論反而著眼在哲學議題上,例如人類有沒有自由意志、動物有沒有意識等等。這些討論最後帶出了對人類未來發展最重要的兩項技術:基因工程以及人工智慧。基因工程的進步某種程度解決了作者在第一章中提到的,人類長久以來面臨的三大挑戰的前兩項——饑荒和瘟疫。而人工智慧,作者在書中用演算法來稱呼它。人工智慧和演算法當然不是一樣的東西,但就作者論述的脈絡來看,世界上所有的一切包含生物體的反應都是由縝密的演算法所定義的(因此討論到人類究竟有沒有自由意志這個議題),當電腦的計算能力強大到一種地步後,它就可以瞭解這個世界上(幾乎)所有的演算法,再搭配上龐大的資料流,就可以預測,甚至是支配這個世界,這就引申出另一個哲學問題:人工智慧究竟有沒有意識?最後引述作者在最後一章所提到對人類命運預測的三個發展:

「一、科學正逐漸聚合在一項無所不包的教條之下,也就是認為所有生物都是演算法、而生命則是在進行資料處理。
二、智能正與意識脫鉤。
三、無意識但具備高度智能的演算法,可能很快就會比我們更瞭解我們。」

讀這本書時我的腦海中不時浮出電影露西、星際效應的一些片段,關於人類未來高度發展的可能性,但不同的是在現實中這種發展還是需要電腦(人工智慧?演算法?)的協助。至於它們的發展能到達什麼地步,我自己覺得本書的論述有些無限上綱,但是不可否認至少在我們這一世代親眼可見的年代,勢必對我們的生活會產生很大的影響。除了上述內容外,作者也針對其他主題如人文主義等提出他的看法。我覺得作者行文風格算是風趣,大部分的論點也發人省思,只是有時候也的論述似乎過於跳躍,得花點心思才能跟上。最後一點,在讀的時候一直有種感覺,然後看到誌謝詞的最後一句,感謝我的另一半兼經理人 Itzik,於是,上網查了一下,嗯。好樣的。

虛擬貨幣革命: 區塊鏈科技, 物聯網經濟, 顛覆性的支付系統挑戰全球經濟秩序

《虛擬貨幣革命: 區塊鏈科技, 物聯網經濟, 顛覆性的支付系統挑戰全球經濟秩序》的書評

《虛擬貨幣革命》,副標題為「區塊鍊科技,物聯網經濟,顛覆性的支付系統挑戰全球經濟秩序」,英文原書名 The Age of Cryptocurrency: How Bitcoin and Digital Money are Challenging the Gloabal Economic Order,作者 Paul Vigna 和 Micheal Casey 分別是華爾街日報的市場分析記者和金融專欄作家。原書名的 cryptocurrency 是加密貨幣的意思,本書即圍繞著電子加密貨幣這個主題發展,而電子加密貨幣中最為人熟知的非比特幣莫屬。為了瞭解電子貨幣,作者從貨幣究竟是什麼開始談起,介紹了貨幣金屬論和國家貨幣論這兩種不同的觀點,解釋貨幣的價值從何而來,也隨歷史的進展,從貨幣的起源談到現代以國家及銀行作為貨幣系統中心所產生的一些問題。加密電子貨幣最重要的特徵就是去中心化,也是它試圖解決的問題,避免過度集中的中間機構(可能作為交易中介或存保機構)發生問題時對整體經濟帶來的影響,另外不需要這些機構的存在,也可以解決某些地區銀行帳戶普及率低、或因為特定身分性別受社會壓迫而無法擁有銀行帳戶的這些人的交易問題。

接下來作者開始提到比特幣的發展,以及其去中心化的關鍵核心概念——區塊鍊。這部分因為牽涉到密碼學、數學及電腦軟硬體相關的一堆有的沒有的技術,所以不是很容易懂。如果我的理解沒錯,區塊鏈的用途是要在去中心化的系統中維護交易總帳,這份總帳會紀錄著所有比特幣交易的紀錄,以確保每一筆交易的合法性。這份交易總帳即是由所有加入此加密貨幣系統網絡的節點所共同維護的。一個區塊會包含若干筆交易,而這些交易會以雜湊的方式連接包裹,形成一個區塊後,再加入之前的交易區塊鏈結,而加入鏈結的過程也牽涉到複雜,或者說成功機率很低的數學計算。這整個過程會需要大量的電腦計算能力,它的設計方式也讓偽造或事後更改交易資料變得非常困難,幾乎是不可能。而所謂的挖礦,大概也可以想像成是投入電腦計算能力,包含硬體、電力等等資源所獲取的報酬。除了電子加密貨幣外,區塊鏈的概念也可以應用在其他面向。

去中心化概念雖然似乎可以解決目前貨幣系統遇到的困境,但想當然爾它也會帶來其他的問題,尤其是加密貨幣匿名的特性,讓它在一些特殊情況的交易中特別受到歡迎,因此背負了不少罵名。在回顧比特幣發展歷史的同時,作者道出了這個系統一路遇到的種種問題,以及未來可能的發展。比特幣的發展過程相當有趣,還帶了些神祕色彩,由使用者社群主導開發也是其特點之一。讀完本書後,對比特幣和區塊鏈的概念應該會有大概的瞭解,對貨幣經濟體系也會多些認識。(但說明區塊鍊背後技術的那些部分還是很難讀懂就是了。)

謝謝你遲到了: 一個樂觀主義者在加速時代的繁榮指引

《謝謝你遲到了: 一個樂觀主義者在加速時代的繁榮指引》的書評

作者指出了三道力量的交互作用,將世界推往現代的面貌,這三股力量分別呈現在科技、市場、自然中,分別是摩爾定律、全球化、以及氣候變遷。摩爾定律是科技人應該都知道的一個現象:電晶體的數目每隔十八個月就會加倍。加倍這件事背後隱含的意義是科技進步已從過去的線性成長,加速成為指數成長,而這也推動了其他兩個領域——市場及自然環境的快速變化。但人類這個物種,在社會文化倫理面向的成長,卻無法應付因科技指數成長所帶來的種種變化。或許可以這麼想:軟體的進化趕不上硬體的成長。作者在最後也提出了解決的辦法,就是回歸到教育、不斷地學習以及社區組織的正向連結,因為成長已不可逆,所以我們能作的就是讓自己能在颶風的中心眼跳舞,在狂暴的動態中保持穩定。

我自己的心得,這本書是一部野心很大的巨作,作者試圖用一個經過簡化的框架來描述世界如何走到現在這個局面,我們又該如何應對。這個框架是否過於簡化,因為我本身對這個主題涉略不深,因此不敢妄下定論,但我覺得面對這個複雜的世界,能有人給你一個簡單的框架教你如何去思考,是一件很棒的事。作者是美國人,有些篇章的描述不免會讓人有種站在美國的世界觀去詮釋的感受,但可能是因為作者在記者生涯中長期對中東問題的觀察,可以感覺出來作者盡力在避免此種偏頗。然後因為書中富含的資訊量很大,有些段落的密度很高,另外書中多處引述他人觀點,在閱讀的過程中帶給自己很多的刺激和想法,例如跟著作者的思路去思考因應此種變化可能出現的工作機會等等。

本書中譯本約六百頁,譯者為廖月娟和李芳齡,在譯文的品質上應該是沒有問題的。我覺得除了最後幾章對明尼蘇達的描寫過於冗長外,全書雖厚但讀起來還算流暢,值得花時間再仔細慢讀一遍。

黑暗之家

《黑暗之家》的書評

這是我第二部貴志祐介的作品,第一本是四五年前看的天使的呢喃。這兩本書在看的時候都讓人覺得很不舒服。本書在描寫到黑家的場景時,確實是讓人毛骨悚然,但是又想繼續讀下去。以詐領保險金作為主題並不是非常特別的題材,但作者在描述人性中扭曲的一面以及帶領讀者進入詭譎晦暗氛圍的功力是很了不得的。

夜市

《夜市》的書評

由《夜市》和《風之古道》兩個短篇組成。兩個故事有很多的相同之處。夜市和古道都是由這個世界通往另一個世界的橋樑,或者說它們本身就是另一個世界。在夜市中你可以買到任何你想買的東西,但相對地也必須付出極高的代價。它會產生兩個問題,首先是拿「人」來當作交易的對象衍生出的麻煩。倒不是人這個物件本身是否應該當作交易對象的問題,而是關於人的情感會在記憶中糾結纏繞一輩子。另一個會產生的問題是不滿意退貨,尤其是夜市中買到的物品很有可能會改變整個人生,但夜市應該不可能輕易讓你退貨的。人類是種尚未進化完全的生物,在遇到重大抉擇、受到重大誘惑時就很難仔細思考,這當中有太多的可能性,所以,或許沒有去夜市這樣的機會對人來說會好一些。

給一個A

《給一個A》的書評

這是本教我們如何開發潛境的書。就我自己的認知,潛境應該是發揮自己的天賦並和這個世界(的人)有著良好互動回應的狀態。作者是名指揮家,因此用的很多例子都和音樂上的教學及帶領樂團相關,在樂團待過的人應該對書中很多故事能有認同。另外作者想做的比較接近改變態度而非增進技巧。總結這本書,我想,打開自己的心胸,去和世界接觸,關心人們,關心動物,關心地球,不要僅活在自己的世界中。

幸福工作法則(平裝)

《幸福工作法則(平裝)》的書評

雖然題目是幸福工作法則,作者主要是討論目前經濟企業的缺點,主張應該以和社區結合的合作社、小型農場等等來取代。不少篇幅提到小型農場的優點,包括平均面積生產力較高、和當地居民較有關連等。看完後會去思考另一種工作型態的可能。

村上朝日堂是如何鍛鍊的

《村上朝日堂是如何鍛鍊的》的書評

其實跟這本書的內容一點都沒關係。看完村上大叔的碎碎念後再去看大家的評論,就會覺得怎麼每個人寫作的風格都被「村上」化了這樣。還是翻譯的原因?

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