完讀書評

少女與魔馬

書評.《少女與魔馬 The Girl in the Tower》|打破禁錮的高牆,奔向自由的懷抱

沉睡於童話的魔法,在扉頁翻開的瞬間全都甦醒過來,喚醒了迷失在人們記憶裡的古老傳說,也喚醒了潛伏在冬夜裡的黑暗夢魘。

儘管距離上次讀《熊與夜鷹》已經是很久遠的事情,但由於這取材自俄羅斯民間傳說的故事太令人難以忘懷了,只需要短短幾頁篇幅,就足以喚回對這系列故事的印象,所以在讀《少女與魔馬》的時候不太會有劇情銜接不起來的問題,而且同樣會有種恍若來到白雪皚皚的俄羅斯荒野邊境,跟隨瓦希婭與她的馬兒索拉雅一同穿梭於林間的既視感,好像在序幕揭開的瞬間,就已經被書中的奇幻氛圍給擁抱著,讓人捨不得離開這個迷人又魔幻的神秘世界。

瓦希婭從小就是不遵守規矩、不遵從禮俗的孩子,在歷經前一集的風波與意外,使她成為到處在外遊蕩的獨行俠,儘管如此,她仍舊很享受如此無拘無束的生活,畢竟在中世紀時期,女性得面對各種世俗禮教的約束,又如同原文書名:《The Girl in the Tower》一樣,每個女孩都是被高塔囚禁的珍品,待她們成為亭亭玉立的成年少女,就可以安排婚禮或是直接送去道院做修女,瓦希婭生來就不喜歡被規則束縛,她過去也曾是被命運左右的奴役,卻因為她過人的勇氣與膽識而解開了命運的韁繩,如今,她將踏上一場打破世間成文規定的冒險,遠離家鄉、遠離被城牆守護的高塔,到更大的城鎮學會獨立自主、學會化解內心的痛苦與恐懼,並拯救更多渴望自由卻被禁錮的女性。

會喜歡這系列不單純只是因為作者打造出這麼奇幻唯美、如童話般的世界和精彩絕倫的冒險場景,還有蘊藏在字裡行間卻又不明講的情感,譬如承襲著前一集來自家族的親情,以及來自傳說的不朽生物與人類女孩的禁忌之戀,相較於過往的奇幻青少年小說,不會過於著重描繪情感而忽略了故事本身,反而是藉由劇情的發展,將醞釀已久的情意滲透自情節當中,短短幾行字就足以感受到那份被壓抑的愛,為情感的部分增添了不少淒美感。

《少女與魔馬》表面上看似是充斥著魔法冒險的奇幻文學,事實上卻是部以俄羅斯童話粉飾的現實世界,它可以很夢幻美好,又能同時很淒慘悲苦,畢竟人生就是如此,即便對於虛構人物來說也是如此,唯有秉持信念、願意打破規矩、勇敢追尋自己想要的未來,才有辦法真正走出高塔,奔向自由。

大滅絕二部曲:密碼

.《大滅絕二部曲:密碼 Pandemic 》心得|人性可以毀滅世界,亦可以為生命帶來救贖

面對瘟疫帶來的毀滅,以及陰謀所引發的末日浩劫,人類究竟會為了尋求安逸而選擇向惡勢力低頭?還是會選擇把握住僅有的希望與人性的光明面來拯救即將分崩離析的世界?

人類文明不斷演進,科技技術不斷進步,照理來說,應該能夠創造出更趨近於完美的世界,卻往往演變成末世的根源,進而產生一發不可收拾的殘局,然而,科技與基因的研發最初的宗旨本是為了修補人類生理或是心理上的缺陷,或是增進日常生活的便利性,不該是毀滅世界的武器,這樣的轉變往往來自於人類的貪婪與自私,再加上政府的操弄與權勢利益的爭奪,過去歷史上有多少戰爭也都是因此爆發的,當人們無法記取過去的教訓,一直重蹈覆轍,這樣的災難只會不停地重演,而唯一能阻止惡性循環的唯一途徑就是守住人性所含有的一點良知與善念,儘管不能立即性且完全地避免滅絕的發生,但是至少可以減少類似的悲劇再度發生。

三部曲的第一集劇情聚焦於大毀滅的開端以及為世界帶來的動亂與恐慌,藉由不同角色所獲得的線索,讓人拼湊出瘟疫的爆發是來自於黑暗組織的陰謀詭計;續集則是進而將故事重心放在解開謎團、尋求解藥上面,讓人跟隨著戴蒙斯與佩彤一行人,一塊從破碎的記憶與線索當中取得拯救人類性命的關鍵,相較於前一集,二部曲更著重於刻劃在瘟疫的蔓延與惡勢力崛起的情況下,人們不得不在死神手中,尋求一絲生存契機的強烈求生欲,以及得以從劇情隱含的謎題與線索當中抽絲剝繭,漸漸了解毀滅的目的到底是為了什麼?「魔鏡計畫」真的能為人類帶來莫大的福祉嗎?

隨著離真相越接近,更是越顯得故事的真實性,恍若警示著科技革新或許會使人類邁向毀滅的命運,然而,人性依舊存在良善的一面,得以為充滿罪惡與黑暗的絕境,帶來救贖與希望。

殺戒1:刈鐮

《殺戒1:刈鐮》 小說心得 |永生不能帶來純淨,死亡卻能喚回慈善與良知

過去讀過《分解人》系列,那時候就很敬佩作者 Neil Shusterman 能創造出一個反映著現實與未來樣貌的虛擬世界,《分解人》是以抓捕年輕人作為....,《殺戒1:刈鐮》則是一個,


作者 Neil Shusterman 很善於創造反映著現實與未來樣貌的虛擬世界,特別是將現今社會所存在的問題,甚至是未來人類即將面對的難題作為他筆下故事的素材與架構,再加上他大膽又瘋狂的想像力,成功打造出一個會讓人在無意間產生共鳴,還會對這樣的故事完全欲罷不能,然而,作者最厲害之處就是能讓人在與主角一同沉浸在故事之餘,漸漸體悟到這虛構的世界與現實之間是多麼相近,好似書中提及的一切都有可能成真,又或者是這些問題已經確實存在著。光是從他之前的作品《分解人》系列就能看出這一點,即便讓父母利用「分解令」來進行「補行墮胎」決定孩子生死這樣違背人道的作為目前未出現類似的案例,但往往卻會給人一種不寒而慄的感覺,恍若這些瘋狂情節真的會在未來發生一樣。

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而《殺戒1:刈鐮》也同樣是如此貼近現實的反烏托邦題材,故事背景設定在一個人類擁有永生的時代,而這個世界卻存在著如死神般的「刈鐮」,隨時都會「摭取」人們的性命,他們是死亡的工具,來維持宇宙的平衡並守護著人性所僅有的道德良知。不只是故事設定就讓人耳目一新,情節的鋪陳與節奏都相當輕快,而且完全不需要太多解釋和鋪述就能讓人理解整個世界觀,甚至也能很快地熟悉每位角色,除此之外,其中最引人入勝之處是在於每個轉折的安排都足以讓我們在受到驚豔的同時,又有一種被吊人胃口的感覺,所以就會想要竭盡所能在最快的時間讀到最後。

故事透過席翠拉與洛文這兩位刈鐮見習生的角度,從他們一開始抗拒刈鐮,到後來漸漸開始接納見習生的身分並願意接受訓練的過程中,除了看到許多精彩絕倫的劇情之外,覺得最值得一讀的是在於席翠拉與洛文在經過這一路上的折磨與考驗了解到「刈鐮」真正的存在價值與使命究竟是什麼?還有活在永生時代,人生的目的到底又是什麼?也許永生能換來和平,但是卻無法讓世界永遠保持在完美的狀態,當人們擁有永生之餘,我們是否還會懂得珍惜親人與時光?是否還會記得來自心裡最單純、樸實的赤子之心?還是在永恆歲月的洗禮下,人們就會漸漸開始淡忘自然的準則,甚至忘了什麼是道德良知呢?

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會喜歡作者 Neil Shusterman 就是他不只是創造一個會讓人能「享受」於其中的故事,還會為讀者帶來許多發人深省的啟示與感悟,而這些體悟都能反映在現實生活當中,就好像是用另一個全新的世界來讓我們深省現今所犯下的過錯或是遇上的問題,因此,他的著作往往都能引起許多共鳴,讓人愛不釋手。

大滅絕首部曲:感染

《大滅絕首部曲:感染 The Extinction File 》 心得|滅絕是絕望的開端,卻是重生的契機

末日浩劫,或許並非來自像隕石撞地球這類外在無法控制的因素,反而是來自人類的愚鈍與自私,一直以來,人類不斷地濫用地球資源,甚至不惜一切代價來達成他們所想要的理想與目的,譬如生態破壞、生化實驗、武力戰爭等等,這些看似不會馬上為世界帶來威脅的事物,往往卻是滅絕的開端,當這些星星之火被觸發,最終所引燃的烈火將足以毀滅全世界,而《大滅絕首部曲:感染》則是利用如此真實的案例去創造一部以黑暗組織的陰謀與不受控制的病毒擴散作為題材,且大膽結合了科幻懸疑、末日驚悚的絕世之作,

光是故事的序幕就馬上給予讀者一個充滿謎團的震撼彈,冥冥之中知道這將是摧毀世界的根源,卻讓人完全處在一個不曉得未來會發生什麼大事的情況下,再加上故事是由數條看似毫無相關卻又緊密連結的支線交錯而成,讓人在解開謎團、尋找真相的同時,又能看到病毒正迅速地蔓延、吞噬全世界,見證末日的到來。

而整部作品最吸引人的地方是對於劇情、場景的描述,相當具有既視感,恍若在翻開扉頁的當下,就讓人進入這個渾沌、致命的世界,藉由主角們擁有的線索,慢慢拼湊出一切事發經過,甚至能從中體悟到人性,以及人們為了在絕望之中找回一線生存的契機所付出的代價與犧牲。

雖然在閱讀這本書的當下,會不斷地提醒自己這故事是虛構的,但作者最令人敬佩之處就是在於他將現實世界作為故事的藍本,反映出現今社會存在的黑暗面,進而拓展為駭人的末日故事,而這樣的大滅絕卻是比任何同樣以末世為題材的作品還要真實,而且無論是故事的格局還是劇情的緊湊度都是非常足夠的,因此,會給人一種似乎在看科幻驚悚電影的錯覺,相當精彩也令人著迷,且讓人很期待後續的故事發展。

靈魂收割(骸骨季節系列一)

骸骨季節1:靈魂收割 The Bone Season 心得 | 靈魂的價值不在於力量,而是在於它存在的意義

《骸骨季節》(The Bone Season)系列根本就是各種我最愛小說類型的大雜燴,擁有《飢餓遊戲》(The Hunger Games)的反烏托邦暴力政權、《覺醒之路I:異能世代》(The Young Elites)的闇黑奇幻,以及《渡鴉之城》(The Raven Boys)的占卜預言魔法,而且故事架構與劇情設定都相當獨樹一格,很有自己的特色,即便說剛開始要踏入這個半架空的世界,總會擔心這些看似複雜的設定會影響閱讀的流暢度,或是造成劇情步調太過緩慢而失去興趣,然而,作者很善用於從我們熟知的史地背景與魔法素材作為引線,引導讀者能夠循序漸進地了解到在這個充滿著靈魂、法力的未來世界,擁有靈視能力的人類受到怎樣的迫害,「利菲特族」又是如何主宰這一切的,加上作者純樸中帶有魔力的文筆,很容易就會被吸引住。

不得不說,這本書最深得我心的就是對於靈視者的設定與描述,跳脫過去只將魔法局限於操弄元素、實體物質的框架,讓魔法擁有更具突破性的發展--能夠透視、操縱靈魂,將擁有靈魂透視能力的異能者份做七階,有些是能透過法器、自然物質預測未來的占卜師,有些則是對於感知、無形之物特別敏感,或是能操控亡靈、夢境的高階靈視者。也許就是因為這樣如此創新又大膽的設定,加上作者很細膩地詮釋與描述,讓人不只是從短短幾行文字中就感受到靈視的力量,還能藉由故事劇情的高潮迭起,讓人見識到這些法力所能帶來視覺震撼感是相當大的。

除此之外,故事對於夢境與靈魂的定義也極為貼近現實世界,譬如夢境就是人們的潛意識,存在著各種被壓抑的情緒與情感,若是真的能潛入夢境,也許就能了解到那些被隱藏的未知感受,或是位於內心深處的渴望,有些人嚮往自由,希望能夠擺脫任何拘束,活出自我;有些人則是嚮往能擺脫孤寂,希望在茫茫人海中能夠真正被人看見,而且是能看見自己最真實的一面、了解自己的與眾不同,而非只是單純因外表而喜歡自己。

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