《透過錢眼看歷史.中國篇》的書評

張瑞棋 發表於 2016-04-06

基本上,作者是用「經濟決定論」的角度來解釋中國歷史的動盪。氣候與地理條件決定了農作物與草原的範圍,也劃下農耕民族與遊牧民族的疆域。春秋戰國時期各國的強弱取決於其領土是否占有糧倉或鹽產區,而宋朝引進的水稻則造成經濟重心的南移。糧食問題往往直接或間接地造成朝代更迭,然「重農輕商」也成為中國落後列強的最主要包袱。
中國的農業一直都是小農制度,每戶的耕作面積不大,卻耗費大量的勞力,生產效率極差。歷代統治者卻都樂見如此,既可解決失業問題〈工商不發達,沒有別的產業可以吸納農業人口〉,又能將勞動人口綁在原地,避免大量人口流動,造成社會問題。因此當國外開始機械化耕種,中國農民卻沒能力也沒誘因效法,於是形成惡性循環,無法釋出人力發展工商。以致工業革命後,中國與西方的差距愈來愈大。

尤其在鄭和下西洋後,明清兩朝都實施海禁,白白錯失在大航海時代佔據航線,在國際貿易中卡位的機會。初期尚能藉由瓷器、茶葉、絲綢的輸出換取白銀,等到西方已能自行生產這些產品,不再向中國購買,加上鴉片氾濫,經濟的枯竭讓中國就像嚴重貧血的病人,已是奄奄一息,不堪一擊了。

作者認同馬克思所主張的:經濟基礎決定了社會的上層建築,因此他在本書中也將經濟視為歷史的地基,來檢視中國的歷史。雖然作者也自承如此不免簡化了許多因果關係,我們也的確看到書中一些推論純屬主觀臆測,但其觀點還算別具洞見,引人深思,讓我們除了正統教科書之外,可以從不同的角度來了解歷史,頗值得一讀。

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