《走進天堂前的最後一站(平裝)》的書評

jbeichen 發表於 2017-02-26

約克郡(Yorkshire)位於英格蘭東北部,由於行政區域重劃,「約克郡」在1970年代中期走入歷史,但作為一種地域文化,「約克郡」始終未曾離開人們的記憶,例如Reginald Hill筆下的Dalziel與Pascoe。

從1970年開始,Reginald Hill創作了一系列以英國約克郡警探Dalziel/Pascoe的推理小說,迄今(2009年)已累積有24冊。1996年Dalziel/Pascoe系列被改編為BBC影集,直到2007年共推出12季。

Reginald Hill無疑是相當優秀的寫作者,《走進天堂前的最後一站》(On Beulah Height)精巧結合了人、時、地等數個面向,故事韻調優美如詩。很難想像一部警察辦案小說能匯聚如此紛雜的角色與議題,帶給所有讀者樂趣,不會讓任何類型偏好者失望。

《走進天堂前的最後一站》出版於1998年。全書敘述新銳歌手Elizabeth Wulfstan返回故鄉丹比村演唱,主要曲目「亡兒之歌」,似乎與Wulfstan家族曾有幼女失蹤的背景相呼應,而村中新發生的女童Lorraine Dacre失蹤一案,更為演唱會蒙上不祥徵兆……。

十五年前丹比村旁的丹恩谷(Dendale)因為水庫工程而將被淹沒,居民遷村之際,卻接連有幾位女童失蹤,警方投入大量資源搜尋徒勞無獲。如今在接納多數丹恩谷居民的丹比村,案件再度重演,讓人疑心女童是否又為當年的嫌疑犯所拐誘。相隔十五年,Dalziel重回丹恩谷查案,景物已非,人心詭譎難測如昔。

「時間」是本書引導情節之關鍵,警探們掌握當下搜尋查案,分秒必爭地處理各種線索,而丹恩谷舊案的存在,總是將一切帶上十五年歲月痕跡。重繪嫌疑犯畫像要借助科技加重老態,但對失蹤女童的父母來說,女兒樣貌卻永遠停留在離家前的那一刻。而在旱季重見天日的丹恩谷,凝視過往居住的小鎮殘跡,淤泥滿溢的斷垣殘壁又能否喚回什麼?

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