沒待過那裡的人不會知道那是什麼樣子,不知道那種恐懼,那種不時突發,毫無道理的恐怖時刻,不知道那種亢奮。

Claire Yuan 發表於 2017-07-21

Paul Torday這部遺作,持續以關注中東議題的角度,刻劃在反恐戰爭中受創的平凡小人物,
刻劃他們如何與傷痛共存、面對之後人生的不平凡心路歷程。
讓讀者能夠在文學作品中理解恐怖主義對人類的衝擊。
「沒有人懂你受傷了,直到遇見了有著同樣傷痕的她,於是...」



"過去幾個星期我一直在社會邊緣討生活。要老實說的話可能是過去幾年。
可能是打從退伍以後。我那個回頭往身後看的老毛病又犯了,大多數時間以為有什麼但是並沒有。
那時的女友卡蜜拉常說我有妄想症,我總是回她說,如果她待過我呆的地方,她也會有妄想症。"pg.11
退休軍人的創傷症候群如此普遍而真實。
我(理察)開始懷疑自己是不是真的出了什麼毛病。



"一陣沉默。我努力想搞懂現在的處境...
上午八時三十分:遭大型車輛撞倒,隨後遭綁架。
下午一十三十分:一名身分不明之亞洲男子代表一名女子間接求婚,女子身分亦不明。"pg.43
於是,亞娣娜出現了。
我毫不考慮就為了一萬元出賣靈魂(和亞娣娜結婚),這種最沒用處的魔鬼交易(我可能拿到錢嗎)。



"畫面如電影般清晰逼真,無論我多麼希望,時間也不會讓它模糊...我為伊拉克人感到難過。
我們發動這場戰爭是為了幫助他們...開戰都是為了給他們人民帶來和平與民主,不是嗎?
...我們奉派去那裡支援黑色特遣行動...目的是在巴格達街頭...鎮壓層出不窮的暴力行動。
我們的工作是提供外部警戒,掩護特遣隊做他們擅長的工作。..."pg.63
從此,某些畫面如噩夢般不斷出現在退休軍人腦海。
我的沉默和保密協定一點關係也沒有,那些軍隊的事大多數人都不會想談。
沒待過那裡的人不會知道那是什麼樣子,不知道那種恐懼,那種不時突發,毫無道理的恐怖時刻,不知道那種亢奮。
那種活著和死去的接近之處。



"這樣的工作,只幹幾天的話,會對你造成某些影響。
過了幾周,幾個月,那些變化就找道路鑽進你裡面深處了。
首先,也是最後,你得面對的是恐懼,恐懼永遠在,你得壓抑它,絕對不能表露出來。
...我們有些人知道,如果放手讓恐懼進來,可能會比較長命,因為恐懼會讓你保持敏銳警醒。
而且,有一種活著的感覺會隨著恐懼而來,非常強烈,彷彿毒品。"pg.150
會改變你的不只是緊張不安,還有你必須要做的事。
我們只知道自己不受歡迎,他們希望我們死掉或離開(我們一直不懂我們被派駐到伊拉克或阿富汗的原因)。
我們只能保持沉默當共犯,為自己的沉默羞恥一輩子不安。



"我不知道我們去那裏做什麼。...可是我知道我們為此付出代價了。
...而你們這些王八蛋在我們回來以後,就只會拿人權教訓我們,罵我們把穆斯林世界搞亂。
我們只是士兵,人家叫我們做什麼我們就做什麼,然後呢,等我們回家,還得忍受像你這種人。"pg.206
想起霍克中士的遭遇:他為國家放棄了自己的人身(軍職受傷之後過著視力不全且重度傷殘的日子)
其實,誰會知道或是在意退休軍人付出的代價,和退休之後的人生是如何無法掌控的。



"我記得亞娣娜告訴我:我確確實實知道我相信什麼,理察,我的信仰你是不懂的。"pg.320
在我心裡,我知道不能把責任都推給我打過的戰爭
我甚至不能確定心裡的那道大裂縫,是否真的來自我的所見,所聞,所為呢?
也許那些疤痕,那些戰爭帶來的心靈創傷,會隨著時間淡去,
也許理察會克服困難,讓生活回到正軌...



一本關注社會議題的小說(故事之間的段落描述較為凌亂)
但仍舊有溫暖人心的文字與深厚的情感襯托
~3.5顆星




註記頁數:
pg.11,43,58~59,62~63(146~147),93,97~98,123,140~141,148~149,150
162,172,191,206,216~217,258~259,274,280~281
294~295,306~307,320,324~325,344,346

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