《海洋帝國》的書評

fakeyoshiki 發表於 2017-10-15

羅傑‧克勞利(Roger Crowley)的《海洋帝國》(Empires of the Sea),內容有三分之二以上是非常詳細的戰爭場景,而且超過400頁,但因為作者文筆流暢,還是把這段很不熟的地中海戰史給看完了(名副其實的「看人相刣」)。

本書主要描寫鄂圖曼土耳其的蘇萊曼一世、塞利姆二世父子和西班牙的查理五世、腓力二世父子爭奪地中海霸權的歷史。不知為何,雖然基督教世界是一盤散沙,但讀著讀著還是比較傾向「支持」基督教世界,一來可能是因為拉‧瓦萊特以異於常人的意志領導醫院騎士團(就是現今馬爾他騎士團的前身)守住了馬爾他島;一來可能是土耳其人實在過於殘忍。我其實覺得,土耳其人說不定是敗給了自己的殘忍,在後來教宗庇護五世所促成的神聖同盟中,威尼斯、西班牙的將領和士兵仍然吵得不可開交,但因為土耳其人將一位威尼斯將領活生生給剝皮了(據說他的皮至今還保存著),讓威尼斯憤怒值飆到最高點,也讓唐‧胡安領導神聖同盟在勒班陀海戰中打敗了土耳其人(神聖同盟中最知名的小兵可能就是賽凡提斯了),甚至讓後者不敢再輕啟戰端,等於是把這個帝國殺進基督教世界的士氣給打掉了。

勒班陀這場關鍵性的海戰,在世界史上是有著重大意義的。年少時總是對十字軍不以為然的我,其實是沒讀懂歷史,因為歷史告訴我們:宗教是維繫一個「想像的共同體」的強大力量──「想像」不是「虛構」的意思,有宗教信仰的朋友切莫誤會──如果不是為了維繫「基督教世界」,拉‧瓦萊特會有死守馬爾他的熱情嗎?如果不是有著共同的價值觀,庇護五世能夠號召神聖同盟嗎?如果沒有這一切,鄂圖曼土耳其會不會真的就一路打到羅馬,徹底改寫了世界史?雖然可能過於腦補,但突然能夠理解藏在世界史背後的動力,大概是讀本書最大的收穫了。

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