《最後14堂星期二的課》的書評

yuyi07 發表於 2018-01-26

關於這本書,一直是我很害怕去接觸的類別,它透過一個日子屈指可數的老教授 墨瑞‧史瓦茲 跟他的學生 米奇 (也就是本書作者) 在他生命僅存的日子裡,去談論關於死亡、遺憾、家庭、愛情、婚姻、還有一些我們都忽略掉的人生課題。即使我個人恐懼閱讀的因素一直存在且不曾減弱,不過還是很值得跟大家講講。還有,我老是喜歡在搭捷運時看書,這本書讓我像個瘋子一樣,在捷運車廂裡邊愁眉苦臉邊掉眼淚的看著。

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書的開頭是這樣寫的:我老師一生所教的最後一門課,每星期上課一次,地點在老師家的書房窗邊,窗外可看見一小株芙蓉,粉紅色的葉子落地紛紛。每星期二上課,早餐後開始,課程可以稱作「生命的意義」。老師用他的人生經驗來教。

這門課沒有評分,但每星期會有口試,你要回答一些問題,並提出疑問。你有時也得做些事,像是把老教授枕著的頭換個舒服的姿勢,或是把眼鏡架到他的鼻樑上。吻他額頭道別,可以讓你得到額外學分。

這門課不需要課本,但涵蓋了很多課目,包括愛、工作、社區、家庭、年老、寬恕、以及最後的死亡。最後一堂課很短,只有幾句話。

沒有畢業典哩,只有一場葬禮。

沒有期終考,但要寫篇不短的報告,討論你所學到的事。我的報告就是這本書。

我老師一生最後一門課,只有一個學生。

這個學生就是我。

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作者米奇在大學時候的教授,在他七十多歲的高齡,罹患了肌萎縮性脊髓側索硬化症 (ALS) ,這在當時,是一種可怕無情的神經系統重症,沒有方法可醫治。病症是這樣子的,你的身體肌肉會逐漸萎縮,從腳開始慢慢侵襲到你的上身,你的身體無法動,可是你卻仍保有知覺。而且更殘忍的是,你可以清楚的知道你活在人世的日子還剩下多少。你的死亡是因為你的肺部衰弱而停止工作。

接著電視台的某個節目採訪了墨瑞,墨瑞在螢光幕前跟社會大眾分享他的生命哲學。而他離開了將近二十年的學生,因為這個節目注意到了生病的墨瑞,然後在各種因緣巧合下,他回去拜訪他的老教授,藉著跟老教授的談話了解更多被這個社會文化所謬誤的事情。米奇跟他的老教授的對話以及這十四個星期裡發生的事情,在經過墨瑞的同意後,經過錄音然後紀錄並出版成書,這就是我們今天得以有幸閱讀到的「最後十四堂星期二的課」Tuesdays with Morrie.

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墨瑞在得知自己得了ALS而且剩下不到兩年的時間可活之後,有那麼一瞬間,他感到陷入了無底洞。

然而,縱使他知道自己剩不到兩年,他問自己:我是要日漸委靡不振,或是要善加利用剩下的時間?

我想大部分的人看到這都會猜:想也之後是後者,要不然怎麼會有這本書。

是的,的確也是這樣,不過墨瑞他另闢蹊徑,以死亡作為他生命最後的計畫,他所剩歲月的重心所在。所以他決定『研究我的緩慢步向死亡,觀察我身上發生的事,和我一道學習』。

墨瑞持續去大學教授社會心理學,然後邀集他的好友、同好組成討論小組,一起去探討生命的課題。

-------------------------------------------------------------------------------- 生命是一連串的來回拉鋸。你想做某件事,但被迫做別的事。某件事傷害到你,而你知道這不應該。你把某件事視為理所當然,但你深知沒有什麼理所當然的事。 對立面的衝突,就像拉長的橡皮筋,而我們大多數人都活在這其中。 聽起來像是摔角比賽。 對,你可以這麼形容生命。 那麼是哪邊得勝呢? 那邊得勝?愛會得勝,愛一向都得勝。

-------------------------------------------------------------------------------- 太多人像是行屍走肉,就算他們做著自己認為重要的事情,也似乎是半睡半醒,這是因為他們追逐的目標不對。生命若要有意義,就要投入去愛別人,投入去關懷你週遭的人,投入去創造一些讓你活得有目的、有意義的事情。

生命中最要緊的事,是學著付出愛,以及接受愛。 去接受愛。我們以為自己不值得愛,我們以為若是接受了愛,會變得軟弱。不過有個叫李文的智者說得對,他說:愛是唯一理智的行為。

-------------------------------------------------------------------------------- 如果沒有家庭的話,今天我們根本沒有立足之地,沒有任何依憑。如果你沒有家人的支持、關愛、照顧和關心,你就幾乎什麼也沒有。愛最最重要,我們的大詩人奧登說:不相愛,即如死滅。 家庭就是如此,不只是互相關愛,還要讓對方知道你在關心注意著他。可以說是『精神上的安全感』知道你的家人總是在一旁守護著你。這沒有別的東西可以取代,金錢不行,名聲也不行,工作也不行。

-------------------------------------------------------------------------------- 不要執著於萬事萬物,因為萬事萬物均無常。但這不是說不要體驗生命。不執著的意思並不是你不讓感覺經驗穿透你,事實上你要讓它完全穿透你,這樣你才能將它放下。 全心投入情緒,讓你自己整個人没入其中,你就完完全全體驗到它。你就知道什麼是痛苦,你就知道什麼是愛,你就知道什麼是悲傷。唯有如此你才能說:很好,我體驗了這個情緒,我認出這個情緒,線在我需要從中脫身。 一旦你學會死亡,你就學到如何活著。

-------------------------------------------------------------------------------- 在你死前寬恕自己,然後寬恕別人。

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我知道我所節錄的這些東西看起來就是一些任誰都講得出的冠冕堂皇的人生哲學,可是當你把這些話跟書裡頭所有的故事背景連上線的時候,才會懂得原來老教授的體驗是這麼一回事。

有很多時候,我們會以為自己知道人生、了解生命,以為自己認真的追尋值得的東西,可是當有一天,自己真得面臨的死亡或者是一些重大的改變的時候,才會了解過去的自己有多麼的可笑。

也許那是因為我們都沒有真正的了解死亡。

不管如何,專心的做當下正在進行的事情,不要留下任何遺憾。認真的思考重要的事情是什麼?然後盡力去執行,不管什麼時候開始,永遠都不會太晚。

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